Pengertian Benua

Pada beberapa titik dalam karir sekolah dasar, Anda kemungkinan besar diajarkan bahwa bumi memiliki tujuh benua. Tapi, secara geologis, situasinya sedikit lebih rumit. Pelajari bagaimana benua kita terbentuk, dan mengapa, dalam artikel ini.

Apa itu sebuah Benua ?

Bila Anda mendengar kata benua, apa gambaran yang muncul di kepala Anda? Amerika Utara? Amerika Selatan? Afrika? Kemungkinan besar itu adalah salah satu dari tujuh bidang tanah yang luas yang Anda pelajari di sekolah (empat lainnya adalah Eropa, Asia, Australia dan Antartika). Tapi nama-nama diciptakan sebanyak pada karakteristik kultural secara fisik.

7 benua

Bumi dikenal memiliki tujuh benua, tapi itu dapat bervariasi sesuai dengan tata letak fisik dari daratan.

Sebuah Benua biasanya didefinisikan sebagai massa tanah yang luas terpisah dari daratan lain oleh lautan. Tapi, jika Anda berpikir tentang hal ini, definisi agak tidak tepat. Misalnya, Asia, Eropa dan Afrika tidak dipisahkan oleh lautan. Begitu juga adalah Amerika Utara dan Amerika Selatan. Bahkan, jika Anda menggabungkan mereka sepasang daratan, Anda hanya mendapatkan empat benua! Tampaknya benua dapat didefinisikan dengan cara yang berbeda.

Dari perspektif geologi, benua tidak didefinisikan oleh ukuran, lokasi, yang menemukannya, atau apakah itu dikelilingi oleh lautan. Sebaliknya, itu didefinisikan oleh batu itu terbuat dari apa dan bagaimana hal itu menjadi itu.

Kerak benua

Geolog melihat benua dalam kerangka kerja lempeng tektonik. Benua adalah bagian dari kerak bumi (lapisan terluar planet) terdiri dari batuan beku, sedimen dan metamorf yang memiliki kepadatan lebih rendah dari batuan dasar laut yang berdekatan dengan kerak dan mantel yang mendasarinya. Bahkan, istilah kerak benua yang digunakan secara khusus untuk menggambarkan daratan. Karena kerak benua kurang padat, tetap pada ketinggian yang lebih tinggi dan tidak didaur ulang kembali ke dalam mantel di zona lempeng subduksi, seperti kerak dasar laut.

kerak benua

Kerak benua lebih tebal dari kerak dasar laut karena bagaimana itu terbentuk dan kepadatan yang lebih rendah, yang mencegah dari daur ulang ke dalam mantel.

Asal Kerak benua

Aslinya kerak planet kita terbentuk dari kristalisasi magma dan seluruhnya terdiri dari batuan beku yang mungkin memiliki komposisi kimia yang cukup seragam (dan juga, kepadatan). Jadi ada sedikit untuk membedakan satu bidang kerak dari yang lainnya.

Itu mungkin pengoperasian lempeng tektonik yang menciptakan kerak benua. Proses ini dimulai di awal sejarah Bumi, karena kerak benua tertua batuan yang kita temukan adalah sekitar empat miliar tahun yang lalu. Mencairnya kerak asli di zona subduksi lempeng dan di atas mantel titik panas, dikombinasikan dengan letusan gunung berapi yang luas, menghasilkan magma dengan komposisi kimia yang berbeda. Magma yang mengkristal menjadi batuan beku dan vulkanik yang sedikit kurang padat dan lebih ringan dibanding batu-batu asli.

Benua paling awal adalah pulau luas-yang tersebar, mungkin serupa dalam ukuran dan bentuk untuk Indonesia, Filipina atau Jepang. Seiring waktu, mereka dalam rantai pulau, pindah ke sekitar oleh lempeng tektonik, bertabrakan dan bergabung ke dalam massa tanah yang lebih besar (kadang-kadang disebut proto-benua).

Kerak benua tambahan ditambahkan saat pelapukan dan erosi dari batuan beku yang dihasilkan sedimen yang menjadi batuan sedimen. Meskipun tak satupun dari batuan sedimen awal tetap berada, beberapa dari mereka yang diubah menjadi batuan metamorf selama tabrakan lempeng dan periode pembentukan gunung. Banyak dari mereka batuan bermetamorfosa bertahan sebagai bagian dari kerak benua modern.

Membangun Benua Sepotong demi Sepotong

Setiap benua modern yang berisi inti dari batuan beku dan metamorf kuno. Itu bagian dari benua disebut dengan craton. Mereka adalah batu tertua yang kita temukan. Sebagai contoh, di Amerika Utara, craton di Kanada mengandung batuan yang berumur sekitar empat miliar tahun.

Wilayah di mana craton tersebut terkikis dan tersingkap di permukaan disebut perisai benua. Tempat-tempat dimana craton yang terkubur di bawah batuan sedimen muda dikenal sebagai platform benua. Di Amerika Utara, perisai meluas dari pusat Kanada selatan ke Minnesota dan utara wilayah Great Lakes. Platform ini adalah daerah antara Appalachian dan Pegunungan Rocky.

Sekitar tepi craton adalah area di mana benua telah mengalami tabrakan lempeng dan bangunan gunung. Mereka dikenal sebagai sabuk mobile (mengacu pada tabrakan lempeng) atau sabuk orogenic (artinya ‘bangunan gunung). Pegunungan Rocky dan Appalachian adalah contoh yang ditemukan di Amerika Utara. Batu-batu terkikis sepanjang tepi pantai sabuk mobile ditutupi oleh endapan sedimen muda yang membentuk dataran pantai dan landas kontinen (bagian benua yang terletak di bawah permukaan laut).

craton benua

Cratons (ditampilkan di sini dalam warna oranye, merah muda dan biru tua) membentuk inti dari masing-masing benua dan merupakan batu tertua dari kerak.

Mengubah Bentuk

Kita cenderung membayangkan bentuk dari benua dalam hal garis pantai modern mereka. Tetapi ukuran sejati dan bentuk benua yang ditandai bukan oleh pantai, tetapi dengan tepi luar landas kontinennya. Karena permukaan laut tidak selalu di mana sekarang ini, garis-garis besar benua telah berubah secara konstan seiring waktu. Sebagai contoh, selama zaman es terakhir, ketika permukaan laut ratusan meter lebih rendah, lebih dari landas kontinen adalah lahan kering. Dan lebih jauh ke masa lalu geologi, kita menemukan bukti untuk banjir platform benua oleh naiknya permukaan air laut (itulah bagaimana platform sempat ditutupi dengan sedimen!).

landas kontinen

Selama zaman es terakhir, sebagian besar kawasan landas kontinennya yang terkena ketika permukaan laut turun. Garis-garis besar benua yang jauh berbeda sebagai hasilnya.

Siklus Superbenua

Bukti geologis menunjukkan bahwa, pada beberapa kali selama tiga miliar tahun terakhir, semua (atau hampir semua) dari benua di Bumi bergabung dalam satu, daratan besar yang disebut superbenua.

Superkontinen merupakan hal-hal sementara, yang berlangsung hanya beberapa ratus juta tahun. Kekuatan tektonik lempeng merobek mereka terpisah (proses yang dikenal sebagai fase rifting), yang menghasilkan beberapa benua yang lebih kecil yang terus bergerak di sekitar planet ini. Benua yang kita lihat sekarang terbentuk selama 240 juta tahun terakhir sebagai akibat dari fase rifting dari superbenua lalu, Pangaea.

Periode Cretaceous

Selama Periode Cretaceous (145-66000000 tahun yang lalu) permukaan laut naik, membanjiri platform Amerika Utara.

Semua benua kita diharapkan untuk bergabung superbenua ke lain beberapa ratus juta tahun dari sekarang. Ketika daratan yang akhirnya perpecahan terpisah, maka benua baru akan muncul. Jika manusia masih ada – atau kita kembali untuk kunjungan – benua itu mungkin akan mendapatkan namanya. Mereka hanya tidak akan menjadi benua yang kita kenal.

superbenua

Superbenua terakhir, disebut Pangaea, dibelah untuk membentuk benua modern kita.

Ringkasan Artikel

Benua adalah hamparan tanah yang naik di atas permukaan laut. Secara geologis, mereka adalah bagian dari kerak bumi terdiri dari kepadatan rendah batuan beku, batuan sedimen dan metamorf. Di batuan beku dan metamorf batuan tertua membentuk benua cratons. Perisai kontinental daerah di mana batuan craton tersingkap di permukaan, dan platform yang mana craton terkubur di bawah sedimen yang lebih muda. Sabuk Mobile tempat tektonik aktif di sekitar tepi craton ini. Bentuk benua dipengaruhi oleh permukaan laut dan lempeng tektonik dan terus berubah. Semua benua bumi ini telah, Pada kesempatan tersebut, dikombinasikan untuk membentuk superbenua tunggal.

Artikel terkait Pengertian Benua

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>