Gempa bumi disebabkan oleh slip yang tiba-tiba pada suatu lempeng tektonik. Pelat tektonik selalu bergerak lambat, tetapi tersangkut di tepinya karena gesekan. Ketika tekanan di tepi mengatasi gesekan, ada gempa bumi yang melepaskan energi dalam gelombang yang melewati kerak bumi dan menyebabkan goncangan yang kita rasakan.

Di California ada dua lempeng – Lempeng Pasifik dan Lempeng Amerika Utara. Lempeng Pasifik terdiri dari sebagian besar lantai Samudra Pasifik dan garis Pantai California. Lempeng Amerika Utara sebagian besar terdiri dari Benua Amerika Utara dan bagian dari dasar Samudra Atlantik. Batas utama antara kedua lempeng ini adalah Sesar San Andreas. Sesar San Andreas memiliki panjang lebih dari 650 mil dan memanjang hingga setidaknya 10 mil. Banyak patahan kecil lainnya seperti cabang Hayward (California Utara) dan San Jacinto (California Selatan) dari dan bergabung dengan Zona patahan San Andreas.

Lempeng Pasifik bergerak ke barat laut melewati Lempeng Amerika Utara dengan laju sekitar dua inci per tahun. Bagian dari sistem patahan San Andreas beradaptasi dengan gerakan ini dengan “creep” terus-menerus yang mengakibatkan banyak guncangan kecil dan beberapa getaran bumi sedang. Di daerah lain di mana creep TIDAK konstan, ketegangan dapat menumpuk selama ratusan tahun, menghasilkan gempa bumi yang hebat ketika akhirnya dilepaskan.

Apa itu Gempa bumi

Gempa bumi adalah gerakan tiba-tiba lempeng tektonik Bumi, yang mengakibatkan goncangan tanah. Getaran ini dapat menyebabkan kerusakan berbagai struktur seperti bangunan dan kerusakan lebih lanjut dari permukaan bumi.

Studi tentang gempa bumi disebut seismologi. Gempa bumi biasanya cukup singkat, tetapi mungkin ada banyak dalam jangka waktu singkat. Pelepasan ketegangan yang tiba-tiba di lempeng tektonik mengirimkan gelombang energi yang melintasi Bumi. Seismologi mempelajari penyebab, frekuensi, jenis dan ukuran gempa bumi.

Ada gempa besar dan kecil. Gempa bumi besar dapat menghancurkan bangunan dan menyebabkan kematian dan cedera. Gempa bumi diukur menggunakan pengamatan dari seismograf. Besarnya gempa bumi dan intensitas getaran biasanya dilaporkan pada skala Richter. Skala Richter ditemukan oleh Charles Francis Richter pada tahun 1935. Pada skala tersebut, 2 hampir tidak terlihat, dan besarnya 5 (atau lebih) menyebabkan kerusakan pada area yang luas.

Gempa bumi di bawah lautan dapat menyebabkan tsunami, yang dapat menyebabkan kerusakan yang sama besarnya dengan gempa bumi itu sendiri di daerah pegunungan. Gempa bumi juga dapat menyebabkan tanah longsor. Gempa bumi adalah bagian dari siklus batuan alami Bumi. Dampak gempa bumi dapat diukur dengan seismometer. Ini mendeteksi getaran yang disebabkan dan menempatkan gerakan ini pada seismograf. Kekuatan, atau besarnya, gempa bumi, diukur menggunakan skala Richter. Skala Richter dinomori 0-9. Gempa bumi terbesar yang pernah diukur adalah 9,5 pada skala 10 belum pernah dicatat.

Para ilmuwan tidak dapat memprediksi gempa sebelum terjadi. Tapi kita tahu di mana gempa bumi mungkin terjadi di masa depan, seperti dekat dengan garis patahan. Gempa bumi di bawah laut dapat menyebabkan tsunami, ini dapat menyebabkan kerusakan yang sama besarnya dengan gempa itu sendiri.

Sejarah

Gempa bumi terkadang melanda kota dan membunuh ratusan atau ribuan orang. Sebagian besar gempa bumi terjadi di sepanjang Cincin Api Pasifik tetapi yang terbesar kebanyakan terjadi di tempat lain. Tempat yang aktif secara tektonik adalah tempat di mana sering terjadi gempa bumi atau letusan gunung berapi.

Penyebab gempa bumi

Gempa bumi disebabkan oleh gerakan tektonik di kerak bumi. Penyebab utama adalah ketika lempeng tektonik naik satu sama lain, menyebabkan orogeny (bangunan gunung), dan gempa bumi yang parah.

Batas antara lempeng bergerak membentuk permukaan sesar atau patahan terbesar di Bumi. Ketika mereka menempel, gerakan di antara lempengan menyebabkan peningkatan stres. Ini berlanjut sampai tekanan naik dan putus, tiba-tiba memungkinkan meluncur di atas bagian kesalahan yang terkunci. Ini melepaskan energi yang tersimpan sebagai gelombang kejut. Patahan San Andreas di San Francisco, dan patahan lembah Rift di Afrika adalah patahan seperti ini.

Ada tiga jenis utama patahan geologis yang dapat menyebabkan gempa bumi: normal, mundur (dorong) dan strike-slip. Patahan normal terjadi terutama di daerah di mana kerak sedang memanjang. Patahan terbalik terjadi di daerah di mana kerak sedang dipersingkat. Strike-slip fault adalah struktur curam di mana kedua sisi dari slip slip secara horizontal melewati satu sama lain.

Cluster gempa bumi

Sebagian besar gempa bumi merupakan bagian dari urutan, yang saling terkait dalam hal lokasi dan waktu. Sebagian besar kelompok gempa terdiri dari tremor kecil yang menyebabkan kerusakan kecil atau tidak sama sekali, tetapi ada teori bahwa gempa bumi dapat berulang dalam pola yang teratur.

Foreshock adalah gempa yang terjadi sebelum gempa yang lebih besar, yang disebut mainshock.

Gempa susulan adalah gempa bumi yang terjadi setelah gempa bumi sebelumnya, gempa susulan. Gempa susulan berada di wilayah yang sama dengan goncangan utama tetapi selalu lebih kecil. Gempa susulan terbentuk saat kerak menyesuaikan dengan efek guncangan utama.

Kawanan gempa bumi adalah urutan gempa bumi yang terjadi di daerah tertentu dalam waktu singkat. Mereka berbeda dari gempa bumi yang diikuti oleh serangkaian gempa susulan oleh kenyataan bahwa tidak ada satu gempa bumi pun dalam urutannya yang merupakan kejutan utama, oleh karena itu tidak ada yang memiliki magnitudo lebih tinggi dari yang lainnya. Contoh kawasan gempa bumi adalah kegiatan tahun 2004 di Taman Nasional Yellowstone.

Kadang-kadang serangkaian gempa bumi terjadi dalam semacam badai gempa bumi, di mana gempa bumi menyerang patahan dalam kelompok, masing-masing dipicu oleh gemetaran atau stres redistribusi gempa bumi sebelumnya. Mirip dengan gempa susulan tetapi pada segmen patahan yang berdekatan, badai ini terjadi selama bertahun-tahun, dan dengan beberapa gempa bumi selanjutnya sama merusaknya dengan yang awal. Pola semacam itu terjadi pada patahan Anatolia Utara di Turki pada abad ke-20.

Tsunami

Tsunami atau rantai gelombang yang bergerak cepat di lautan yang disebabkan oleh gempa bumi yang kuat merupakan tantangan yang sangat serius bagi keselamatan manusia dan untuk rekayasa gempa. Ombak itu dapat membanjiri daerah pantai, menghancurkan rumah-rumah dan bahkan menyapu seluruh kota. Ini adalah bahaya bagi seluruh umat manusia.

Sayangnya, tsunami tidak bisa dicegah. Namun, ada sistem peringatan yang dapat memperingatkan penduduk sebelum ombak besar mencapai tanah agar mereka cukup waktu untuk bergegas ke tempat yang aman. Kami menyadari tsunami ini.

Tahan gempa

Bangunan tahan gempa dibangun untuk menahan kekuatan destruktif dari gempa bumi. Ini tergantung pada jenis konstruksi, bentuk, distribusi massa, dan kekakuan. Kombinasi berbeda digunakan. Bangunan berbentuk persegi, persegi panjang, dan berbentuk kerang dapat menahan gempa lebih baik daripada gedung pencakar langit. Untuk mengurangi stres, lantai dasar sebuah bangunan dapat ditopang oleh kolom berongga yang sangat kaku, sedangkan bagian lain bangunan didukung oleh kolom fleksibel di dalam kolom berongga. Metode lain adalah dengan menggunakan rol atau bantalan karet untuk memisahkan kolom dasar dari tanah, yang memungkinkan kolom untuk bergoyang sejajar satu sama lain selama gempa bumi.

Untuk membantu mencegah atap runtuh, pembangun membuat atap dari bahan yang ringan. Dinding luar dibuat dengan bahan yang lebih kuat dan lebih diperkuat seperti baja atau beton bertulang. Selama gempa bumi, jendela fleksibel dapat membantu menyatukan jendela sehingga tidak patah.