Mukosa adalah bagian pelindung dalam dalam tubuh Anda yang terpapar udara, dengan cara yang mirip dengan cara kulit Anda melindungi tubuh eksternal Anda. Mukosa kaya dengan kelenjar lendir yang mengeluarkan lendir untuk membantu menjaga selaput lembab.

Contoh-contoh mukosa termasuk bibir, mulut, saluran hidung, telinga tengah, dan tuba eustachius. Mukosa lainnya termasuk lapisan saluran pencernaan, lapisan saluran urogenital (termasuk uretra dan vagina), lapisan saluran pernapasan, dan mata Anda (selaput konjungtiva).

Tubuh manusia memiliki empat jenis jaringan yang dengannya organ, tulang, tulang rawan, dan bagian tubuh lainnya dibuat. Salah satu jenisnya, epitel, dibagi menjadi dua kategori: mukosa (selaput lendir), dan membran serosa. Mukosa terdiri dari sel-sel epitel yang biasanya menutupi dan melindungi jaringan ikat yang mendasarinya (jaringan berserat dan elastis yang dibangun untuk mendukung struktur tubuh lainnya).

Mukosa Telinga, Hidung, dan Tenggorokan

Karena mereka terpapar ke dunia luar, mukosa ditemukan di telinga, hidung, dan tenggorokan Anda.

Mukosa mulut berwarna kemerahan-kemerahan dan melapisi bagian dalam mulut. Mukosa mulut berlanjut di luar mulut untuk membentuk bibir. Karena selaput lendir cenderung menjadi kering ketika tidak terhidrasi dengan baik, bibir sering menjadi kering. Dalam keadaan normal, air liur Anda membantu menjaga bibir tetap lembab.

Mukosa hidung dilapisi dengan pembuluh darah kecil yang membantu menghangatkan dan melembabkan udara yang Anda hirup.2 Selaput lendir juga dilapisi dengan silia, struktur kecil seperti rambut, yang membantu menjebak puing-puing yang Anda hirup. Silia kemudian gerakkan puing-puing ke arah depan hidung atau ke belakang tenggorokan. Ini adalah fungsi penting dari sistem kekebalan tubuh Anda dan berfungsi untuk menjaga kuman berbahaya keluar dari tubuh.

Mukosa telinga adalah garis pertahanan pertama untuk telinga tengah, yang biasanya bebas bakteri. Seperti selaput lendir hidung, mukosa di telinga memiliki silia yang memindahkan puing-puing ke arah pembukaan tabung pendengaran. Tabung pendengaran juga memiliki selaput lendir dengan silia untuk mengangkut puing-puing menuju bagian belakang tenggorokan untuk ditelan. Selaput lendir di telinga tengah juga mengeluarkan sel-sel dari sistem kekebalan tubuh, yang mungkin mengapa otitis media dengan efusi (cairan di telinga) tidak selalu menyebabkan infeksi.

Mukosa kerongkongan bekerja bersama dengan bagian otot untuk memungkinkan peristaltik, yang merupakan proses memindahkan makanan menuju perut. Peristalsis bekerja dalam gerakan seperti gelombang untuk membantu pergerakan makanan. Selaput lendir di esofagus juga mengandung kelenjar ludah minor yang mengeluarkan bikarbonat dalam konsentrasi tinggi.3 Bikarbonat membantu menetralkan semua asam lambung yang direfluks.

Penuaan dan Mukosa Anda

Tidak seperti jaringan (kulit) di bagian luar tubuh Anda, selaput lendir relatif terlindung dari radiasi ultraviolet dan paparan cuaca. Ini membantu selaput lendir tetap relatif tidak berubah selama proses penuaan. Mukosa juga menggantikan diri mereka dengan cukup cepat. Namun, penelitian telah menemukan bahwa mukosa mulut menjadi semakin tipis seiring bertambahnya usia

Mukosa mulut adalah Cermin Tubuh

Rongga mulut sering disebut sebagai “cermin tubuh” karena mukosa di mulut Anda berubah tergantung pada berbagai penyakit.

Pemeriksaan oral menyeluruh dapat membantu memberi tahu dokter Anda tentang masalah apa yang mungkin Anda alami.

Perubahan dapat dilihat pada jenis gangguan berikut:

  • Hematologi: anemia defisiensi besi
  • Autoimun: penyakit Sj√∂gren
  • Penyakit paru-paru: sarkoidosis
  • Endokrin: diabetes, kelainan tiroid, sindrom Cushing, atau penyakit Addison
  • Gastrointestinal: Penyakit Crohn

Merawat Mukosa Anda

Mukosa kering adalah tanda dehidrasi dan dapat menyebabkan berbagai masalah kesehatan.6 Misalnya, selaput lendir kering di lapisan hidung dapat menyebabkan hidung berdarah sering. Anda dapat membantu menjaga selaput lendir Anda lembab dengan minum banyak air. Anda juga dapat menggunakan pelembab udara, lebih disukai pelembab kabut dingin.