Dalam ekologi, niche adalah peran atau pekerjaan suatu spesies di suatu habitat. Kata niche berasal dari kata Prancis nicher, yang berarti “untuk bersarang.”

Niche ekologis menggambarkan bagaimana suatu spesies berinteraksi dengan, dan hidup di, habitatnya. Niche ekologis memiliki karakteristik khusus, seperti ketersediaan nutrisi, suhu, medan, sinar matahari, dan predator, yang menentukan bagaimana, dan seberapa baik, suatu spesies bertahan dan bereproduksi.

Spesies mengolah niche untuk dirinya sendiri di habitat dengan mampu beradaptasi dan menyimpang dari spesies lain. Ahli ekologi modern mempelajari niche ekologis dalam hal dampak spesies terhadap lingkungannya, serta persyaratan spesies.

Menurut prinsip eksklusi kompetitif, dua spesies tidak dapat menempati Niche ekologis yang sama di habitat jika mereka bersaing untuk sumber daya yang sama. Ketika spesies bersaing dalam suatu niche, seleksi alam pertama-tama akan bergerak untuk mengurangi ketergantungan spesies pada sumber daya bersama.

Jika satu spesies berhasil, itu mengurangi kompetisi. Jika tidak ada yang berevolusi untuk mengurangi persaingan, maka spesies yang dapat lebih efisien mengeksploitasi sumber daya akan menang, dan spesies lain pada akhirnya akan punah.

Contoh Niche Ekologis

pengertian nicheWarbler Kirtland

Warbler Kirtland adalah burung langka yang hidup di daerah kecil di Semenanjung Utara Bagian Bawah dan Semenanjung Atas Michigan. Niche warbler Kirtland adalah hutan pinus jack, dan hutan harus memiliki kondisi yang sangat spesifik. Hutan pinus jack dengan luas lebih dari 80 hektar ideal untuk spesies ini.

Khususnya, hutan-hutan ini harus memiliki rumpun pohon padat dengan area kecil rumput, pakis dan semak-semak kecil di antaranya. Sarang burung perang Kirtland di tanah di bawah cabang ketika pohon itu tingginya sekitar 5 kaki, atau sekitar 5-8 m. Ketika pohon itu mencapai sekitar 16-20 kaki, cabang-cabang yang lebih rendah mulai mati, dan burung itu tidak akan lagi bersarang di bawah cabang-cabang pohon.

Hutan pinus Jack tetap tidak terganggu selama booming kayu di Michigan pada awal 1800-an karena pinus putih jauh lebih berharga. Ketersediaan konsisten pinus muda untuk bersarang dihasilkan oleh kebakaran hutan yang terjadi secara alami di habitat ini. Ketika booming kayu berakhir pada akhir 1800-an, kebakaran hutan berlanjut dan memungkinkan pinus menyebar dan menciptakan lebih banyak habitat bagi warbler Kirtland. Populasi spesies mencapai puncaknya dari 1885-1900. Manusia mulai mengubah niche ini dengan bertarung dan memadamkan api hutan. Seiring waktu, ini sangat mempengaruhi populasi warbler Kirtland. Kawasan hutan pinus jack yang luas ditujukan untuk pengelolaan habitat melalui penebangan, pembakaran, penyemaian dan penanaman kembali pada tahun 1970-an, dan spesies tersebut pulih.

Kumbang kotoran

Sesuai namanya, kumbang kotoran memakan kotoran, baik saat dewasa maupun sebagai larva. Mereka hidup di semua benua kecuali Antartika. Kotoran berlimpah di seluruh dunia, dan seiring waktu, kumbang kotoran telah belajar untuk memanfaatkannya sebagai sumber daya, dan menciptakan nichenya sendiri.

Kumbang kotoran dikenal karena cara mereka menggulung kotoran menjadi bola sebelum diangkut. Area bola ini terkubur di liang bawah tanah untuk disimpan sebagai makanan atau digunakan sebagai bola. Betina bertelur di bola dan larva menetas di dalam. Ketika mereka mencapai ukuran dewasa, kumbang menggali bola dan berjalan ke permukaan tanah.

Tindakan kumbang kotoran melayani beberapa fungsi penting di habitatnya. Menggali lubang dan terowongan membalik dan mengaerasi tanah. Kotoran yang terkubur melepaskan nutrisi ke tanah yang bermanfaat bagi organisme lain. Selain itu, penggunaan daun kumbang kotoran kurang tersedia untuk berkembang biak pada lalat, sehingga mengendalikan beberapa populasi lalat.

Tanaman xerofit

Tanaman xerofit (tumbuhan kering) telah mengembangkan beberapa adaptasi untuk hidup di niche ekologi kering. Adaptasi berkembang untuk membantu menghemat air yang tersimpan di pabrik dan untuk mencegah kehilangan air. Contoh xerofit adalah kaktus dan lidah buaya, juga disebut sukulen.

Tumbuhan xerofit memiliki daun berdaging tebal yang menyimpan air, dan akar panjang untuk mencapai air jauh di bawah tanah. Adaptasi lain yang digunakan tanaman xerofit termasuk kemampuan untuk memindahkan atau melipat daun mereka, menjatuhkan daun mereka selama periode kering, lapisan lilin untuk mencegah penguapan (disebut kutikula) dan penutup daun berbulu tebal.

Permukaan daun tumbuhan xerofit memiliki stomata, yang merupakan struktur kecil seperti mulut yang menyerap karbon dioksida dan melepaskan oksigen dan air. Tanaman biasanya membuka stomata di siang hari dan menutupnya di malam hari. Sukulen melakukan yang sebaliknya untuk mengurangi kehilangan air selama hari panas.

Ekstremofil

Organisme dapat menciptakan niche ekologis di beberapa tempat yang paling tidak ramah di bumi. Ekstremofil adalah organisme, terutama eukariota, diadaptasi dan berkembang di area yang ekstrem lingkungan. Sufiks -fil berasal dari kata Yunani philos, yang berarti mencintai. Jenis lingkungan ekstrem menggambarkan organisme ini.

Beberapa contoh ekstremofil adalah asidofil (pertumbuhan terbaik antara pH 1 dan pH 5), termofil (pertumbuhan terbaik antara 140 ° F dan 176 ° F), barofil (pertumbuhan terbaik pada tekanan tinggi) dan endolitik (tumbuh dalam batuan). Beberapa organisme, yang disebut poliekstremofil, telah beradaptasi dengan lebih dari satu ekstrem.

Studi tentang ekstrimofil penting untuk memahami bagaimana kehidupan berasal di bumi dan seperti apa kehidupan di dunia lain. Ekstremofil juga penting dalam bioteknologi karena enzim mereka (disebut extremeozymes) digunakan dalam kondisi produksi yang ekstrem.