Para ilmuwan membentuk hipotesis, yang merupakan prediksi atau ide yang belum teruji. Untuk membuktikan atau menyangkal hipotesis, para ilmuwan harus melakukan percobaan. Percobaan adalah tes terkontrol yang dirancang khusus untuk membuktikan atau menyangkal hipotesis. Sebelum melakukan percobaan, peneliti harus berusaha untuk mengidentifikasi segala sesuatu yang mungkin mempengaruhi hasil percobaan dan melakukan yang terbaik untuk menetralisir efek dari segala sesuatu kecuali topik penelitian.

Hal ini dilakukan melalui pengenalan kontrol eksperimen: dua percobaan hampir identik dijalankan, hanya salah satunya faktor yang diuji bervariasi. Hal ini berfungsi untuk lebih mengisolasi setiap fenomena kausal. Sebuah eksperimen adalah tes terkontrol yang dirancang khusus untuk membuktikan atau menyangkal hipotesis.

Tentu saja, percobaan bukanlah syarat mutlak. Dalam bidang berbasis observasi ilmu pengetahuan, eksperimen yang sebenarnya harus dirancang secara berbeda daripada ilmu-ilmu berbasis laboratorium klasik. Karena masalah etika dan biaya semata-mata memanipulasi segmen besar masyarakat, sosiolog sering beralih ke metode lain untuk pengujian hipotesis.

Karena sosiolog tidak berusaha untuk mengisolasi variabel dengan cara yang sama bahwa ilmu keras lakukan, jenis kontrol sering dilakukan melalui teknik statistik, seperti regresi, diterapkan setelah data dikumpulkan. Eksperimen langsung sehingga cukup langka dalam sosiologi.

Para ilmuwan harus mengasumsikan sikap keterbukaan dan akuntabilitas pada bagian dari orang-orang yang melakukan percobaan. Hal ini penting untuk menyimpan catatan rinci dalam rangka untuk memfasilitasi pelaporan hasil eksperimen dan memberikan bukti efektivitas dan keutuhan prosedur.

Penelitian Dokumenter

Hal ini dimungkinkan untuk melakukan penelitian sosiologis tanpa secara langsung melibatkan manusia sama sekali. Salah satu metode tersebut adalah penelitian dokumenter. Dalam penelitian dokumenter, semua informasi yang dikumpulkan dari teks dan dokumen. Teks-teks dan dokumen dapat berupa tulisan, gambar, atau visual dalam bentuk.

Penelitian dokumenter pemerintah, sosiolog dapat menggunakan dokumen pemerintah untuk penelitian cara-cara di mana kebijakan yang dibuat.

Bahan yang digunakan dapat dikategorikan sebagai sumber primer, yaitu bahan asli yang tidak dibuat setelah fakta dengan manfaat dari belakang, dan sumber-sumber sekunder yang mengutip, komentar, atau membuat atas sumber-sumber primer.

Studi Media dan Analisis Isi

Biasanya, penelitian sosiologis pada dokumen berada di bawah lingkup lintas disiplin studi media, yang meliputi semua penelitian yang berhubungan dengan televisi, buku, majalah, pamflet, atau data manusia direkam lainnya. Terlepas dari media tertentu yang dipelajari, mereka disebut sebagai teks. Studi media dapat menarik tradisi dari kedua ilmu-ilmu sosial dan humaniora, tapi sebagian besar dari disiplin inti dari komunikasi massa, komunikasi, ilmu komunikasi, dan studi komunikasi.

Para peneliti juga dapat mengembangkan dan menerapkan teori dan metode dari disiplin ilmu termasuk kajian budaya, retorika, filsafat, teori sastra, psikologi, ekonomi politik, ekonomi, sosiologi, antropologi, teori sosial, sejarah seni dan kritik, teori film, teori feminis, teori informasi, dan ilmu politik.

Analisis isi mengacu pada studi yang tercatat komunikasi manusia, seperti lukisan, teks tertulis, dan foto. Ini berada di bawah kategori penelitian mengganggu, yang dapat didefinisikan sebagai cara untuk mempelajari perilaku manusia tanpa mempengaruhi dalam proses. Sementara penelitian sosiologis yang melibatkan dokumen adalah salah satu pilihan penelitian kurang interaktif tersedia untuk sosiolog, dapat mengungkapkan banyak tentang norma, nilai-nilai, dan keyakinan dari orang-orang milik konteks temporal dan budaya tertentu.