Kapsid adalah lapisan pelindung protein yang melindungi bahan genetik virus. Fungsi utama kapsid virus adalah untuk melindungi isi virus. Kapsid melindungi virus dari suhu ekstrem, perbedaan pH, radiasi, bahan kimia, dan enzim. Kapsid dapat diidentifikasi dalam tiga bentuk berbeda: ikosahedral, heliks, dan prolate. Sebagian besar virus bersifat ikosahedral dan berbentuk heliks.Tetapi, beberapa virus seperti bakteriofag memiliki bentuk yang lebih rumit. Kapsid terdiri dari protein. Subunit protein yang membentuk kapsid disebut kapsomer.

Partikel virus mengandung genom virus yang dikemas dalam mantel protein yang disebut kapsid. Untuk beberapa virus, kapsid dikelilingi oleh lipid bilayer yang mengandung protein virus, biasanya termasuk protein yang memungkinkan virus mengikat ke sel inang. Struktur lipid dan protein ini disebut amplop virus, dan berasal dari membran sel inang. Kapsid dan amplop memainkan banyak peran dalam infeksi virus, termasuk keterikatan virus pada sel, masuk ke dalam sel, melepaskan isi kapsid ke dalam sel, dan mengemas partikel virus yang baru terbentuk. Kapsul dan amplop juga bertanggung jawab untuk mentransfer materi genetik virus dari satu sel ke sel lainnya. Struktur ini juga menentukan karakteristik stabilitas dari partikel virus, seperti resistensi terhadap inaktivasi kimia atau fisik.