Apa itu fitoplankton?

Berasal dari kata Yunani phyto (tumbuhan) dan plankton (mengembara atau melayang), fitoplankton adalah organisme mikroskopis yang hidup di lingkungan berair, baik asin maupun segar.

Beberapa fitoplankton adalah bakteri, beberapa protista, dan sebagian besar adalah tumbuhan bersel tunggal. Di antara contoh yang umum fitoplankton adalah cyanobacteria, diatom yang terbungkus silika, dinoflagellata, ganggang hijau, dan coccolithophores yang dilapisi kapur.

Seperti tumbuhan darat, fitoplankton memiliki klorofil untuk menangkap sinar matahari, dan mereka menggunakan fotosintesis untuk mengubahnya menjadi energi kimia.

Mereka mengonsumsi karbon dioksida, dan melepaskan oksigen. Semua fitooplankton berfotosintesis, tetapi beberapa mendapatkan energi tambahan dengan mengonsumsi organisme lain.

Pertumbuhan fitoplankton tergantung pada ketersediaan karbon dioksida, sinar matahari, dan nutrisi. Fitoplankton, seperti tumbuhan darat, membutuhkan nutrisi seperti nitrat, fosfat, silikat, dan kalsium pada berbagai tingkatan tergantung pada spesies.

Beberapa fitoplankton dapat memperbaiki nitrogen dan dapat tumbuh di daerah di mana konsentrasi nitrat rendah. Mereka juga membutuhkan sejumlah kecil zat besi yang membatasi pertumbuhan fitoplankton di wilayah laut yang luas karena konsentrasi zat besi sangat rendah.

Faktor-faktor lain mempengaruhi tingkat pertumbuhan fitoplankton, termasuk suhu air dan salinitas, kedalaman air, angin, dan jenis predator apa yang merumput pada mereka.

Ketika kondisinya benar, populasi fitoplankton dapat tumbuh eksplosif, sebuah fenomena yang dikenal sebagai mekar. Mekar di lautan dapat mencakup ratusan kilometer persegi dan mudah terlihat dalam gambar satelit. Mekar dapat berlangsung beberapa minggu, tetapi masa hidup setiap fitoplankton individu jarang lebih dari beberapa hari.

Peranan fitoplankton

Jaring makanan

Fitoplankton adalah dasar dari jaring makanan akuatik, produsen utama, memberi makan segala sesuatu dari mikroskopis, zooplankton seperti hewan hingga paus multi-ton. Ikan kecil dan invertebrata juga merumput di organisme mirip tumbuhan, dan kemudian hewan-hewan kecil dimakan oleh yang lebih besar.

Fitoplankton juga bisa menjadi pertanda kematian atau penyakit. Spesies fitoplankton tertentu menghasilkan biotoksin yang kuat, membuat mereka bertanggung jawab atas apa yang disebut “pasang merah”, atau ganggang yang berbahaya. Mekar beracun ini dapat membunuh kehidupan laut dan orang yang makan makanan laut yang terkontaminasi.

Fitoplankton menyebabkan kematian massal dengan cara lain. Setelah mekar besar, fitoplankton mati tenggelam ke dasar laut atau danau. Bakteri yang menguraikan fitoplankton menghabiskan oksigen di dalam air, mencekik kehidupan hewan; hasilnya adalah zona mati.

Iklim dan Siklus Karbon

Melalui fotosintesis, fitoplankton mengonsumsi karbon dioksida pada skala yang setara dengan hutan dan tanaman darat lainnya. Sebagian karbon ini dibawa ke laut dalam ketika fitoplankton mati, dan sebagian dipindahkan ke lapisan samudera yang berbeda ketika fitoplankton dimakan oleh makhluk lain, yang dengan sendirinya mereproduksi, menghasilkan limbah, dan mati.

Di seluruh dunia, “pompa karbon biologis” ini mentransfer sekitar 10 gigaton karbon dari atmosfer ke laut dalam setiap tahun. Bahkan perubahan kecil dalam pertumbuhan fitoplankton dapat mempengaruhi konsentrasi karbon dioksida atmosfer, yang akan memberi makan kembali ke suhu permukaan global.

Mempelajari fitoplankton

Sampel fitoplankton dapat diambil langsung dari air di stasiun pengamatan permanen atau dari kapal. Perangkat pengambilan sampel termasuk selang dan termos untuk mengumpulkan sampel air, dan kadang-kadang, plankton dikumpulkan pada filter yang diseret melalui air di belakang kapal.

Sampel dapat disegel dan diletakkan di atas es dan diangkut untuk analisis laboratorium, di mana para peneliti mungkin dapat mengidentifikasi fitoplankton yang dikumpulkan hingga ke tingkat genus atau bahkan spesies melalui penyelidikan mikroskopis atau analisis genetik.

Meskipun sampel yang diambil dari laut diperlukan untuk beberapa studi, satelit sangat penting untuk studi fitoplankton skala global dan perannya dalam perubahan iklim. Fitoplankton individu berukuran kecil, tetapi ketika mereka tumbuh milyaran, konsentrasi tinggi klorofil dan pigmen penangkap cahaya lainnya mengubah cara permukaan memantulkan cahaya.

Airnya bisa berubah kehijauan, kemerahan, atau kecoklatan. Sisik kapur yang menutupi coccolithophores mewarnai air putih susu atau biru cerah. Para ilmuwan menggunakan perubahan warna laut ini untuk memperkirakan konsentrasi klorofil dan biomassa fitoplankton di lautan.

Pola dan Siklus Global

Fitoplankton tumbuh subur di sepanjang garis pantai dan landas kontinen, di sepanjang garis khatulistiwa di Samudra Pasifik dan Atlantik, dan di daerah dengan garis lintang tinggi. Angin memainkan peran yang kuat dalam distribusi fitoplankton karena mereka menggerakkan arus yang menyebabkan air yang dalam, sarat dengan nutrisi, harus ditarik ke permukaan.

Zona upwelling ini, termasuk satu di sepanjang khatulistiwa yang dipelihara oleh konvergensi angin perdagangan timur, dan lainnya di sepanjang pantai barat beberapa benua, adalah salah satu ekosistem lautan yang paling produktif. Sebaliknya, fitoplankton langka di petak samudera terpencil karena keterbatasan nutrisi.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *