Fenomena-fenomena sosial yang terjadi di dalam kehidupan manusia dapat dikaji dari berbagai sudut pandang. Perspektif sosiologi adalah sudut pandang yang berupa asumsi, nilai dan gagasan yang digunakan oleh peneliti dalam menkaji fenomena-fenomena sosial.

Sosiologi dan Ilmu Sosial

Sebagai ilmu sosial, sosiologi melibatkan penerapan metode ilmiah untuk mempelajari aspek-aspek manusia di dunia. Disiplin ilmu sosial juga mencakup psikologi, ilmu politik, dan ekonomi, antara bidang lainnya. Sebagai generalisasi, psikologi adalah studi tentang pikiran manusia dan tingkat mikro (atau individu) perilaku; sosiologi meneliti masyarakat manusia; psikologi berfokus pada proses mental dan pikiran (internal), sedangkan sosiologi berfokus pada perilaku manusia (eksternal). Ilmu politik mempelajari pemerintahan kelompok dan negara-negara; dan kekhawatiran ekonomi itu sendiri dengan produksi dan alokasi kekayaan di masyarakat. Penggunaan metode ilmiah membedakan ilmu-ilmu sosial dari humaniora.

Dalam filsafat kuno, tidak ada perbedaan antara ilmu pengetahuan dan humaniora. Hanya dengan perkembangan bukti matematis memang ada secara bertahap muncul perbedaan persepsi antara disiplin ilmu dan humaniora atau seni liberal. Dengan demikian, Aristoteles mempelajari gerakan planet dan puisi dengan metode yang sama; Plato dicampur bukti geometris dengan demonstrasi pada keadaan pengetahuan intrinsik.

Selama abad ke-17, sebuah revolusi terjadi dalam apa yang merupakan ilmu pengetahuan, terutama dengan karya Isaac Newton dalam fisika. Newton membuat perbedaan yang tajam antara alam, yang ia menegaskan merupakan realitas independen yang dioperasikan oleh undang-undang sendiri, dan dunia manusia atau spiritual. Gagasan Newton berbeda dari filsuf lain dari periode yang sama (seperti Blaise Pascal, Gottfried Leibniz, dan Johannes Kepler) untuk siapa ekspresi matematika cita-cita filosofis diambil menjadi simbol hubungan manusia alami juga; hukum yang sama pindah realitas fisik dan spiritual. Newton, bersama dengan orang lain, mengubah kerangka dasar dimana individu memahami apa yang ilmiah.

Dalam ranah disiplin lain, reformulasi metode ilmiah menciptakan tekanan untuk mengekspresikan ide-ide dalam bentuk hubungan matematis, yaitu, hukum berubah dan abstrak. Pada akhir abad ke-19, upaya untuk menemukan hukum tentang perilaku manusia menjadi semakin umum. Munculnya statistik dan teori probabilitas pada abad ke-20 juga memberikan kontribusi terhadap upaya untuk model matematis perilaku manusia dalam ilmu-ilmu sosial.

Dalam upaya untuk mempelajari perilaku manusia menggunakan prinsip-prinsip ilmiah dan empiris, sosiolog selalu menghadapi dilema, karena manusia tidak selalu beroperasi diduga sesuai dengan hukum-hukum alam. Oleh karena itu, bahkan ketika Durkheim dan Marx merumuskan model hukum seperti transisi dari pra-industri untuk masyarakat industri, Weber tertarik pada tampaknya “irasional” ide-ide dan nilai-nilai, yang, dalam pandangannya, juga memberikan kontribusi terhadap transisi. Ilmu-ilmu sosial menempati posisi tengah antara “keras” ilmu alam dan membungkuk penafsiran dari humaniora.

Sosiologi dan Akal Sehat

Pendekatan sosiologis berjalan di luar akal sehat sehari-hari. Banyak orang percaya bahwa mereka memahami dunia dan peristiwa yang terjadi di dalamnya, sering membenarkan pemahaman mereka dengan menyebutnya “akal sehat.” Namun, mereka belum benar-benar terlibat dalam upaya sistematis untuk memahami dunia sosial.

Sosiologi, merupakan upaya untuk memahami dunia sosial dengan menempatkan acara sosial di lingkungan yang sesuai mereka (yaitu, struktur sosial, budaya, sejarah) dan mencoba untuk memahami fenomena sosial dengan mengumpulkan dan menganalisis data empiris. Pendekatan ilmiah ini adalah apa yang membedakan pengetahuan sosiologis dari akal sehat.

Sebagai contoh, Peter Berger, seorang sosiolog terkenal, berpendapat, bahwa apa yang membedakan sosiologi dari akal sehat adalah bahwa sosiolog:

“[mencoba] untuk melihat apa yang ada. [Mereka] mungkin memiliki harapan atau ketakutan tentang apa yang [mereka] mungkin temukan. Tapi [mereka] akan mencoba untuk melihat, terlepas dari [mereka] harapan atau ketakutan. Dengan demikian tindakan persepsi murni … ”

Dengan demikian, untuk memperoleh pengetahuan sosiologis, sosiolog harus mempelajari dunia mereka metodis dan sistematis. Mereka melakukan hal ini melalui induksi dan deduksi. Dengan induksi, sosiolog mengumpulkan data di lapangan dan merumuskan teori tentang apa yang mereka temukan. Teori ini kemudian diuji dengan menggunakan metode ilmiah untuk menilai validitas teori itu. Untuk menguji validitas teori, mereka memanfaatkan pemotongan. Pengurangan adalah tindakan mengevaluasi teori mereka dalam terang data baru. Dengan demikian, pengetahuan sosiologis dihasilkan melalui belakang konstan dan balik antara pengamatan empiris dan teorisasi. Dengan cara ini, sosiologi lebih ketat daripada akal sehat, karena sosiolog menguji dan memodifikasi pemahaman mereka tentang bagaimana dunia bekerja melalui analisis ilmiah.