Contoh adaptasi: Leher panjang jerapah

Tidak ada yang akan meragukan bahwa jerapah memiliki morfologi atipikal: leher memanjang yang memegang kepala kecil dan kaki panjang yang menopang beratnya. Desain ini menghalangi berbagai aktivitas kehidupan hewan, seperti mengambil air dari kolam.

Penjelasan tentang leher panjang spesies Afrika ini pada dekade terakhir adalah contoh favorit para ahli biologi evolusi. Sebelum Charles Darwin menyusun teori seleksi alam, naturalis Prancis Jean-Baptiste Lamarck telah mengelola konsep – walaupun keliru – perubahan biologis dan evolusi.

Bagi Lamarck, leher jerapah memanjang karena hewan-hewan ini meregang secara konstan untuk mencapai tunas akasia. Tindakan ini akan menghasilkan perubahan yang dapat diwarisi.

Dalam terang biologi evolusi modern, dianggap bahwa penggunaan dan tidak digunakannya karakter tidak berpengaruh pada keturunan. Adaptasi leher panjang harus timbul karena individu yang membawa mutasi untuk karakteristik ini meninggalkan keturunan lebih banyak daripada rekan mereka dengan leher lebih pendek..

Secara intuitif kita dapat mengasumsikan bahwa leher panjang membantu jerapah mendapatkan makanan. Namun, hewan-hewan ini biasanya mencari makanan di semak-semak yang pendek.

Jadi, apa gunanya leher panjang jerapah??

Pada tahun 1996, peneliti Simmons dan Scheepers mempelajari hubungan sosial kelompok ini dan membantah interpretasi tentang bagaimana jerapah mendapatkan leher mereka.

Bagi para ahli biologi ini, leher berkembang sebagai “senjata” yang digunakan jantan dalam pertempuran untuk mendapatkan betina, dan bukan untuk mendapatkan makanan di daerah tinggi. Fakta berbeda mendukung hipotesis ini: leher jantan lebih panjang dan lebih berat daripada betina.

Kita dapat menyimpulkan bahwa, meskipun adaptasi memiliki makna yang tampaknya jelas, kita harus mempertanyakan interpretasi dan menguji semua hipotesis yang mungkin menggunakan metode ilmiah.

Loading...