Ekosistem Tundra penuh dengan suhu ekstrem. Suhu musim panas berkisar dari 37 hingga 60 derajat Fahrenheit (3 hingga 16 derajat Celcius), meskipun suhu tahunan rata-rata adalah -18F (-28C). Angin dapat menyapu lanskap dengan kecepatan 60 mil (97 kilometer) per jam. Faktor-faktor ini dikombinasikan dengan musim tanam yang pendek (biasanya sekitar 50 hingga 60 hari) berarti kehidupan di iklim tundra keras dan menantang.

Untungnya, adaptasi tumbuhan berarti bahwa spesies yang ditemukan di tundra cocok untuk lingkungan yang terus berubah ini. Ada lebih dari 1.700 spesies tumbuhan tundra. Beberapa tanaman bahkan terlihat mirip dengan tanaman lain yang mungkin Anda kenal di seluruh dunia.

Contoh tumbuhan

1. Lumut

Lumut adalah tanaman kecil, non-vaskuler, dan mengandung spora yang membantu penguraian tanah dan pelepasan nutrisi ke tanaman di sekitarnya. Di tundra, lumut bertindak sebagai penyekat lapisan atas, melindungi permafrost (tanah yang membeku secara permanen) di bawahnya dari udara hangat yang dapat mencair.

Komposisi kehidupan tumbuhan di tundra seringkali bergantung pada drainase tanah. Lumut tundra paling sering ditemukan di daerah yang luas dengan relief rendah, di mana ditemukan tanah gambut berawa dan air tertahan di dekat permukaan bumi. Lumut dapat tertidur selama berbulan-bulan, atau bahkan bertahun-tahun, menyerap kelembapan seperti spons ketika sudah tersedia kembali.

2. Rumput

Rerumputan ditemukan di seluruh tundra di lokasi yang ditinggikan, di sisi-sisi kerikil kering di sepanjang sungai dan di daerah datar dan berawa.

Rumput dapat dengan mudah dibingungkan dengan tanaman serupa yang dikenal sebagai alanf. Batang rerumputan berbentuk bulat, sedangkan batang alang memiliki bentuk penampang segitiga. Cara mudah untuk membedakan perbedaan di lapangan adalah dengan mengingat frasa “sedges memiliki tepi.”

3. Bunga-bunga

Tumbuhan tundra berbunga seringkali berukuran kecil, tumbuh hanya beberapa inci dari tanah. Banyak yang dikenal sebagai “tanaman bantalan” karena mereka tumbuh di tikar yang lebat untuk melindungi diri dari suhu dingin dan angin. Meskipun mereka kecil, relatif terhadap sisa tanaman, bunganya besar dan berwarna-warni. Lebih dari 400 jenis bunga dapat ditemukan di tundra.

Buah beri adalah sekelompok tumbuhan berbunga. Berry, atau buah, berkembang setelah bunga mekar dan berhasil diserbuki. Bearberry, bunchberries, cloudberry, bog cranberry, crowberry dan blueberry semuanya dapat ditemukan di tundra. Pada musim gugur, ketika buah beri berlimpah, mereka menyediakan makanan bagi burung, mamalia kecil, dan bahkan beruang grizzly, menjadikannya sumber energi penting di tundra.

4. Semak belukar

Semak sering ditemukan lebih rendah di ketinggian, lebih dekat ke pohon daripada di lereng tundra alpine yang lebih tinggi. Banyak spesies semak mirip dengan spesies pohon dari daerah yang lebih hangat di dunia. Mereka ada di lingkungan tundra yang lebih dingin sebagai semak, yang berarti mereka membutuhkan lebih sedikit nutrisi untuk bertahan hidup dan lebih rendah ke tanah untuk berlindung dari angin kencang. Dwarf birch, balsam poplar, dan willow adalah beberapa contohnya.

Adaptasi Tumbuhan di bioma Tundra

Banyak tumbuhan merupakan tanaman keras, yang berarti mereka menyimpan energi dan nutrisi untuk beberapa musim tanam sebelum berbunga.

Willow memiliki rambut di sekitar bunganya yang mampu menaikkan suhu di dekat bunga hingga 5F hingga 15F lebih tinggi dari suhu udara. Teh labrador menyimpan daunnya di akhir musim panas alih-alih menjatuhkannya ke tanah, yang membantunya tetap terlindungi dari angin. Opium Arktik dan Dryad Arktik mampu memutar kepala bunganya untuk mengikuti matahari sepanjang hari, memberikan kehangatan dan energi ekstra pada tanaman.

Tumbuhan di tundra telah berevolusi dari waktu ke waktu untuk bertahan hidup di musim dingin, musim tanam pendek, dan angin kencang. Meskipun tundra mungkin terlihat tandus pada pandangan pertama, tundra penuh dengan komunitas tumbuhan yang hidup, banyak di antaranya telah bertahan di sini selama ribuan tahun.