Kelebihan dan kekurangan Alkohol sebagai antiseptik

Ada beberapa jenis alkohol, tetapi yang umumnya digunakan sebagai antiseptik adalah etanol - juga dikenal sebagai etil alkohol - dan isopropil alkohol, atau isopropanol. Kedua bahan kimia yang efektif terhadap berbagai bakteri, virus, protozoa, dan jamur, dan memiliki toksisitas relatif rendah bagi manusia.

Mereka paling sering digunakan sebagai antiseptik kulit, sering dalam bentuk tisu atau gel, dan untuk desinfektan permukaan, tetapi mereka umumnya tidak digunakan untuk mensterilkan instrumen. Efek utama terhadap mikroorganisme tampaknya untuk membekukan protein penting, membuat mereka tidak efektif, dan menyebabkan kematian sel atau menghambat reproduksi. Mereka juga mungkin memiliki efek dehidrasi dan dapat mengganggu fungsi membran sel.

Cara kerja

Protein yang umum untuk semua makhluk hidup dan melakukan banyak fungsi penting dalam sel. Misalnya, kelas protein yang dikenal sebagai enzim memungkinkan sel untuk melaksanakan reaksi kimia yang membuat mereka hidup. Molekul protein memiliki bentuk kompleks yang sangat penting dengan cara mereka berperilaku dan, jika protein kehilangan bentuknya, itu mungkin tidak akan mampu menjalankan fungsinya.

Hilangnya bentuk protein yang dikenal sebagai denaturasi, dan itu terjadi ketika ikatan yang mempertahankan bentuknya menjadi rusak. Protein yang telah didenaturasi cenderung mengental, yang berarti bahwa molekul mengumpul menjadi tak berbentuk, massa yang solid.

Alkohol men-denaturasi protein dengan memecah ikatan hidrogen. Mereka melakukan ini karena mereka sendiri membentuk ikatan hidrogen di lokasi tersebut, menyebabkan molekul protein kehilangan bentuknya. Efektivitasnya tergantung pada seberapa terkonsentrasi mereka. Etanol, misalnya, bekerja terbaik terhadap mikroorganisme pada konsentrasi sekitar 70%, seperti yang mudah diserap oleh sel. Pada konsentrasi yang lebih tinggi, itu menggumpalkan protein pada permukaan sel, mencegah penetrasi lebih lanjut; mikroba sering mampu bertahan dari ini, meskipun mereka mungkin untuk sementara tidak aktif.

Meskipun etanol dan isopropanol keduanya antiseptik yang berguna dengan modus tindakan yang sama, tampaknya ada beberapa perbedaan dalam efektivitas mereka terhadap berbagai jenis mikroba. Etanol tampaknya menjadi sedikit lebih efektif daripada isopropil alkohol terhadap virus, sedangkan sebaliknya tampaknya benar untuk bakteri. Selain denaturasi protein, alkohol tersebut dapat memiliki efek dehidrasi, dan juga dapat melarutkan lipid – lemak dan minyak – sampai batas tertentu, yang dapat merusak membran sel. Etanol memiliki efek dehidrasi yang lebih besar, sementara isopropanol memiliki afinitas yang lebih besar untuk lipid.

Penggunaan

Alkohol sering digunakan dalam produk cuci tangan, baik di rumah sakit dan rumah. Dalam konteks ini, mereka sering dipasarkan sebagai botol gel berbasis alkohol untuk digosok pada kulit. Staf rumah sakit didorong untuk sering mencuci tangan mereka dengan persiapan antiseptik untuk meminimalkan risiko infeksi berbahaya pada pasien yang rentan. Bentuk lain yang umum adalah tisu, di mana bahan kimia diresapi menjadi potongan-potongan kain katun yang dapat digunakan untuk menghapus permukaan atau mencuci tangan. Etanol dan isopropanol sering digunakan untuk mensterilkan kulit sesaat sebelum operasi.

Meskipun zat ini dapat menyebabkan pengeringan dan iritasi ringan pada kulit, mereka tidak merusak jaringan hidup melalui penggunaan normal, karena dilindungi oleh lapisan luar sel kulit mati. Mereka tidak harus, digunakan secara internal atau pada daerah sensitif dari tubuh. Alkohol biasanya tidak digunakan untuk mensterilkan luka karena mereka dapat menyebabkan kerusakan pada jaringan internal yang, meskipun mereka kadang-kadang digunakan untuk tujuan ini dalam situasi darurat. Biosida lain kadang-kadang dapat dikombinasikan dengan alkohol untuk meningkatkan efektivitas kedua zat. Salah satu contoh tertua dan paling terkenal adalah tingtur yodium, yang merupakan larutan yodium dalam etanol.

Keuntungan dan Kerugian

Sebagai antiseptik, alkohol memiliki keuntungan menjadi cepat bertindak dan sangat efektif terhadap sebagian besar mikroorganisme berbahaya. Mereka juga cepat menguap, sehingga mereka tidak meninggalkan kulit basah untuk waktu yang lama, membuat pengeringan tangan yang tidak perlu. Ini juga bisa menjadi kerugian, karena itu berarti bahwa efeknya berumur pendek, sehingga mikroba dapat bertahan pada permukaan diobati dengan bentuk antiseptik hanya dalam waktu singkat setelah penggunaan. Untuk alasan ini, zat antiseptik lain yang tetap pada kulit atau permukaan setelah alkohol telah menguap dapat ditambahkan.

Alkohol sebagai antiseptik

Beberapa bakteri dapat masuk ke fase in-aktif yang dikenal sebagai spora ketika kondisi tidak menguntungkan bagi pertumbuhan dan multiplikasi, menjadi aktif lagi ketika kondisi membaik. Spora seringkali sangat ulet, dan alkohol umumnya tidak membu.nuh mereka, meskipun mereka sementara dapat mencegah mereka menjadi aktif. Sekali lagi, masalah ini sering dapat diatasi dengan menambahkan zat lain yang lebih efektif dalam membu.nuh spora.

Etanol dan isopropanol dapat memiliki efek dehidrasi dan iritasi pada kulit. Untuk alasan ini, pencuci tangan berbasis alkohol komersial biasanya memiliki emolien, atau pelembab, ditambahkan untuk membantu menggantikan kelembaban dan minyak yang hilang dari kulit.

Loading...