Tembaga (Cu) adalah salah satu dari tiga logam yang terdiri dari apa yang disebut “keluarga tembaga”. Dua logam lain yang membentuk keluarga tembaga adalah: emas dan perak. Tembaga ditandai dengan berada di alam dalam keadaan aslinya atau murni. Artinya, tembaga ada tanpa kombinasi dengan unsur lain.

Tembaga adalah logam yang paling banyak digunakan ketiga di dunia, di belakang penggunaan besi dan aluminium karena menghasilkan efektivitas yang besar dan tidak menghasilkan dampak lingkungan yang negatif.

Tembaga adalah bukan logam mulia dengan konduktivitas tinggi. Untuk alasan ini tembaga digunakan untuk pembuatan kabel listrik. Tembaga juga digunakan untuk memproduksi generator, motor dan trafo.

Di sisi lain, komputer dan peralatan telekomunikasi memerlukan sirkuit kabel internal, terintegrasi, transformator atau internal yang komponennya untuk konduksi adalah tembaga. Lebih dari satu ton tembaga digunakan untuk pembuatan, misalnya turbin udara.manfaat tembaga

Manfaat

Tembaga digunakan dalam berbagai bidang berikut:

  • Konstruksi: Dalam konstruksi, tembaga digunakan untuk pembuatan sistem termal, perkabelan, pipa air dan gas.
  • Teknologi: Di ​​bidang telekomunikasi, tembaga adalah logam yang paling banyak digunakan untuk perkabelan, pengembangan teknologi baru, meningkatkan efektivitas transmisi dalam perangkat elektronik. Di bidang listrik, peralatan elektronik diproduksi dengan tembaga karena konduktivitasnya lebih besar dari logam lain dan durasinya juga. Dalam kaitannya dengan pembuatan mesin khusus, tembaga digunakan karena merupakan logam konduktif termal, tahan korosi, sangat kuat dan non-magnetik. Juga, sifat-sifat ini digunakan untuk produksi bagian industri.
  • Transportasi: Dalam transportasi kehadiran tembaga ternyata sangat diperlukan. Mesin, sistem kelistrikan, kapal elektronik, mobil, pesawat terbang dan kereta api menggunakan logam ini.
  • Pertanian: Di bidang pertanian, digunakan untuk mengkompensasi kurangnya unsur ini di bumi.
  • Koin: Tembaga digunakan sejak zaman kuno untuk membuat koin.

Kesehatan jantung

Tingkat tembaga yang rendah telah dikaitkan dengan kolesterol tinggi dan tekanan darah tinggi. Satu kelompok peneliti telah menyarankan bahwa beberapa pasien dengan gagal jantung mungkin mendapat manfaat dari suplemen tembaga.

Penelitian pada hewan telah menghubungkan kadar tembaga yang rendah dengan CVD, tetapi masih belum jelas apakah kekurangan akan memiliki dampak yang sama pada manusia.

Pensinyalan neuron

Pada tahun 2016, Prof. Chris Chang, seorang ahli kimia yang merupakan bagian dari Program Pertukaran Sabat Sackler di Berkeley, CA, merancang dan menggunakan probe fluoresens untuk melacak pergerakan tembaga masuk dan keluar dari sel-sel saraf.

Chang berkata: “Tembaga seperti rem atau saklar dimmer, satu untuk setiap sel saraf.”

Timnya menemukan bahwa, jika jumlah tembaga yang tinggi masuk ke dalam sel, ini tampaknya mengurangi pensinyalan neuron. Ketika kadar tembaga di dalam sel itu jatuh, pensinyalan dilanjutkan.

Fungsi kekebalan tubuh

Terlalu sedikit tembaga dapat menyebabkan neutropenia. Ini adalah kekurangan sel darah putih, atau neutrofil, yang melawan infeksi.

Seseorang dengan tingkat neutrofil yang rendah lebih mungkin untuk mendapatkan penyakit menular.

Osteoporosis

Kekurangan tembaga yang parah dikaitkan dengan kepadatan mineral tulang yang lebih rendah dan risiko osteoporosis yang lebih tinggi.

Diperlukan lebih banyak penelitian tentang bagaimana defisiensi tembaga marjinal dapat mempengaruhi kesehatan tulang, dan bagaimana suplementasi tembaga dapat membantu mencegah dan mengelola osteoporosis.

Produksi kolagen

Tembaga memainkan peran penting dalam menjaga kolagen dan elastin, komponen struktural utama tubuh kita. Para ilmuwan telah berhipotesis bahwa tembaga mungkin memiliki sifat antioksidan, dan bahwa, bersama dengan antioksidan lain, asupan yang sehat dapat membantu mencegah penuaan kulit.

Tanpa tembaga yang cukup, tubuh tidak dapat menggantikan jaringan ikat yang rusak atau kolagen yang membentuk perancah untuk tulang.

Ini dapat menyebabkan berbagai masalah, termasuk disfungsi sendi, karena jaringan tubuh mulai rusak.

Radang sendi

Penelitian pada hewan menunjukkan bahwa tembaga dapat membantu mencegah atau menunda radang sendi, dan orang-orang memakai gelang tembaga untuk tujuan ini. Namun, belum ada penelitian pada manusia yang mengkonfirmasi hal ini.

Tindakan antioksidan

Tembaga juga dapat memiliki fungsi antioksidan. Ini dapat membantu mengurangi produksi radikal bebas.

Radikal bebas dapat merusak sel dan DNA, yang menyebabkan kanker dan penyakit lainnya.

Asupan tinggi suplemen vitamin C dapat menyebabkan defisiensi tembaga.

Sementara kekurangan tembaga jarang terjadi, beberapa kondisi kesehatan dan faktor-faktor lain dapat meningkatkan risiko.

Ini termasuk:

  • cacat genetik dari metabolisme tembaga
  • masalah penyerapan
  • asupan zinc atau vitamin C yang terlalu tinggi
  • beberapa kondisi, seperti demielinasi sistem saraf pusat (CNS), polineuropati,
  • mielopati, dan radang saraf optik

Karena tembaga disimpan di hati, defisiensi berkembang perlahan seiring waktu.

Seng dan vitamin C

Asupan seng yang tinggi (150 mg sehari atau lebih) dan vitamin C (lebih dari 1.500 mg sehari) dapat menginduksi defisiensi tembaga dengan bersaing dengan tembaga untuk penyerapan dalam usus.

Penyebab defisiensi pada bayi

Kekurangan tembaga terlihat pada bayi yang mengonsumsi susu sapi alih-alih susu formula. Susu sapi memiliki kandungan tembaga yang rendah. Anak-anak di bawah 1 tahun harus diberi ASI idealnya dan jika tidak, diberi susu formula yang diproduksi. Susu sapi tidak memiliki nutrisi yang diperlukan untuk bayi manusia.