Ciri-ciri zaman Kambrium

Kambrium merupakan salah satu divisi besar geologi sejarah (cabang geologi yang mempelajari transformasi yang dialami oleh bumi sejak pembentukannya).

Periode Kambrium dianggap sebagai periode pertama Paleozoikum.

Pada periode ini kehidupan di darat tidak ada, namun di lautan hal-hal berbeda karena terdapat banyak spesies. Hal ini disebabkan oleh peristiwa yang dikenal banyak orang sebagai “ledakan kehidupan”, di mana organisme multisel yang kompleks mulai bermunculan.

Pengertian

Kambrium adalah bagian dari skala waktu geologi yang termasuk dalam Era Paleozoikum; ini dibagi menjadi enam periode di mana Kambrium menempati tempat pertama sebelum Ordovisium. Ini dimulai sekitar 541 juta tahun yang lalu, setelah eon Proterozoikum, dan berakhir sekitar 485 juta tahun yang lalu.

Secara klasik, Kambrium telah dianggap berlangsung dari 570 juta tahun yang lalu hingga 500 juta tahun yang lalu. nama denominasi Cambria, yaitu bentuk Latin dari Cymru, istilah yang digunakan orang Welsh untuk merujuk pada keadaan mereka, Wales, tempat ahli geologi Inggris Adam Sedgwick mengidentifikasi sistem ini pada tahun 1831. Dalam literatur ilmiah, sistem ini juga dapat ditemukan sebagai Cambrian , istilah sekarang sudah usang.

Periode Kambrium, yang termasuk dalam zaman Paleozoikum, menghasilkan ledakan kehidupan paling intens yang pernah dikenal. Ledakan Kambrium memunculkan keragaman kehidupan yang luar biasa di Bumi yang mencakup banyak kelompok utama hewan yang ada saat ini. Di antara mereka kita menemukan chordata, yang termasuk dalam genus vertebrata (hewan dengan tulang punggung), di mana manusia termasuk.

Percikan yang memungkinkan keuntungan biologis ini masih belum jelas. Mungkin karena oksigen yang ada di atmosfer, berkat emisi cyanobacteria dan ganggang selama fotosintesis, mencapai tingkat yang diperlukan untuk mendorong pertumbuhan struktur tubuh dan bentuk kehidupan yang lebih kompleks. Lingkungan juga menjadi lebih ramah karena iklim menghangat dan permukaan laut naik, yang membanjiri daratan rendah, menciptakan habitat laut dangkal yang ideal untuk menghasilkan bentuk kehidupan baru.

Namun, besarnya ledakan Kambrium ini mungkin telah dibesar-besarkan karena perkembangbiakan hewan berbingkai keras yang jauh lebih mudah menjadi fosil daripada pendahulunya yang bertubuh lunak. Di antara mereka, kita menemukan brakiopoda, yang hidup dalam cangkang yang mirip dengan kerang dan kerang, dan hewan dengan kerangka luar yang diartikulasikan yang dikenal sebagai artropoda, nenek moyang arakhnida, serangga, dan krustasea. Makhluk yang mengeras ini mewakili inovasi besar: tubuh mereka yang kokoh memberikan pertahanan terhadap musuh dan struktur untuk menampung tubuh yang lebih besar.

Artropoda yang paling mewakili periode Kambrium adalah trilobita, di mana sejumlah besar fosil telah mencapai kita. Trilobita memiliki tubuh datar, tersegmentasi, dan berlapis baja yang membantu mereka melindungi diri di lautan yang penuh predator. Dari berbagai bentuk dan ukuran, mulai dari satu milimeter hingga lebih dari setengah meter panjangnya, trilobita terbukti menjadi salah satu hewan paling berprestasi dan bertahan lama dari semua hewan prasejarah. Lebih dari 17.000 spesies yang masih hidup diketahui hingga kepunahan besar yang mengakhiri periode Permian 251 juta tahun lalu.

Salah satu predator periode Kambrium adalah Anomalocaris berbentuk udang raksasa, yang menjebak mangsanya dengan gigi bengkok yang menakutkan. Yang lebih aneh lagi adalah Opabinia, hewan bermata lima yang menangkap korbannya menggunakan lengan penjepit fleksibel yang menempel di kepalanya. Hewan ini berburu di seluruh dasar laut, di mana koloni spons prasejarah tumbuh di atas struktur mineral organik yang terbentuk berkat aktivitas cyanobacteria. Spons melekat pada terumbu ini melalui kerangka yang mereka bangun dengan kalsium karbonat yang mereka peroleh dari air.

Chordata pertama yang diketahui adalah Pikaia gracilens, spesies cacing yang berenang di lautan Kambrium. Fosil yang ditemukan di Burgess Shale (Kanada) menunjukkan bukti notochord (tulang punggung primitif berbentuk batang) yang merupakan langkah penting dalam evolusi vertebrata.

Sejarah periode Kambrium

Periode ini berlangsung antara 540 – 500 juta tahun.

Kehidupan laut pada kurun waktu ini berkembang dengan kecepatan yang cukup lambat, dimana lautan didominasi oleh organisme sederhana.

Fosil Kambrium

Meskipun di daerah yang lebih dangkal, berbagai bentuk kehidupan mulai dihargai, dan itu berkembang dengan kecepatan yang jauh lebih cepat, memberi jalan pada munculnya organisme yang datang untuk mengembangkan mata dan bahkan membentuk rantai makanan di mana yang pertama predator besar dari seluruh planet Bumi adalah

Anomalocaris.

Karena munculnya predator di permukaan laut ini, sejumlah besar organisme berhasil mengembangkan kerangka luar yang memungkinkan mereka untuk mempertahankan diri dari berbagai bahaya, yang memberi awal bagi arthropoda.

Salah satu faktor yang memungkinkan organisme yang berbeda membentuk pertahanan di permukaan tubuhnya, adalah karena perubahan kimiawi yang terjadi di laut, seperti peningkatan karbondioksida di dalamnya.

Ciri-ciri periode Kambrium

Periode Kambrium dianggap sebagai salah satu periode terpenting sehubungan dengan teori evolusi, karena di dalamnya kita dapat melihat bagaimana organisme dapat berubah dari berstruktur sederhana menjadi rumit dan unik.

Dalam kurun waktu ini, hampir semua kelompok hewan yang kita kenal sekarang muncul, kecuali hewan vertebrata.
Perlu dicatat bahwa semua bentuk kehidupan di bumi pada periode ini masih berada di lautan.

Ketika kita berbicara tentang Geologi periode ini, dikatakan bahwa benua Kambrium diberikan berkat fragmentasi dari benua super Pannotia. Hal ini mengakibatkan terbentuknya superkontinen yang akan kita kenal sebagai Gondwana dan tiga benua kecil lainnya seperti Laurentia, Siberia, dan Baltik. Dengan berjalannya waktu, Gondwana akan berpindah dari daerah ekuator ke jarak yang lebih dingin.

Spesies hewan, flora dan fauna

Anomalocaris

Dianggap sebagai “predator pertama dunia laut”, ia berasal dari keluarga anomalocaridic, dan keberadaannya antara awal dan pertengahan Kambrium.

Itu adalah salah satu spesimen yang paling dominan di laut, dan ini karena ia adalah salah satu spesies yang paling berevolusi pada saat itu, memiliki sepasang anggota tubuh yang memungkinkannya berburu mangsanya dan memberi makan.

Selain itu, ia mengembangkan mata, yang memiliki ribuan lensa di setiap bola matanya. Dan ini memungkinkan mereka untuk dapat mendeteksi mangsanya dengan cara yang lebih praktis dan sederhana.

Mereka memiliki tubuh memanjang yang bisa mencapai sekitar 2 meter, disertai dengan kerangka luar yang cukup tahan yang memungkinkan mereka untuk mempertahankan diri dari organisme lain atau bahkan spesies mereka sendiri.

Trilobita

Trilobita adalah artropoda pertama yang diketahui pada periode Kambrium.

Karena fakta bahwa sejumlah besar fosil spesies ini telah ditemukan, maka dimungkinkan untuk mengumpulkan informasi yang diperlukan untuk mempelajari lebih lanjut tentang perannya dalam periode tersebut.

Strukturnya terdiri dari tubuh datar berbentuk oval. Mereka berukuran kecil, meski ada spesies raksasa yang mampu mencapai sedikit lebih dari setengah meter.

Di antara karakteristik utama organisme ini adalah mereka termasuk yang pertama mengembangkan mata. Ini menjamin tingkat kelangsungan hidup mereka lebih tinggi dibandingkan dengan spesies lain yang dilihat sebagai mangsa.

Pikaia

Pikaia adalah salah satu organisme paling menakjubkan di Kambrium, dan meskipun ukurannya kecil, tingkat kepentingan evolusionernya sangat besar.

Hewan ini sekilas merupakan sejenis cacing yang tumbuh dengan panjang kira-kira 5 sentimeter. Dia bergerak melalui laut membuat gerakan dengan tubuhnya yang memungkinkan dia untuk mengangkut dirinya sendiri.

Namun, ciri terbesarnya dan fakta bahwa ia adalah salah satu spesies terpenting periode Kambrium, ditemukan bahwa dalam struktur internalnya terdapat tulang belakang, yang dapat menjadi indikasi evolusi kelompok vertebrata. Mungkin, semua vertebrata berasal dari makhluk primal dan mungil ini.

Iklim Kambrium

Iklim periode Kambrium saat ini bukanlah sesuatu yang sepenuhnya jelas, karena hanya sedikit informasi yang dapat diperoleh dari fosil-fosil yang telah ditemukan. Namun, banyak ilmuwan sampai pada kesimpulan bahwa itu adalah iklim yang cukup hangat dan stabil setidaknya sampai pertengahan periode.

Pengurangan ini dihasilkan oleh peristiwa “ledakan kehidupan”. Karena, agar sejumlah besar spesies dapat berkembang dan berevolusi dengan cepat, hal yang paling aman adalah lingkungannya stabil.

Akhirnya pada akhir periode terjadi penurunan suhu yang menyebabkan beberapa spesies punah.

Ledakan Kambrium

Selama periode ini terjadi ledakan kehidupan, dan untuk pertama kalinya dalam catatan fosil, organisme multiseluler yang lebih kompleks daripada spons atau ubur-ubur dibedakan. Makhluk-makhluk pada periode Kambrium termasuk, misalnya, ganggang hijau tipe Volvox, dengan diameter hampir beberapa milimeter, atau juga trilobita, sekelompok artropoda yang tidak selamat dari kepunahan Permian.

Selama Kambrium, sekitar lima puluh kelompok besar organisme (filum) muncul dalam catatan fosil, yang sebagian besar tidak tersisa prekursornya dalam skala evolusi (Gould, 1989). Kemunculan tepi-tepi baru ini, yang tampaknya tiba-tiba jika ruang waktu tidak diperhitungkan, disebut ledakan Kambrium.

Tiga peristiwa besar menandai batas Neoproterozoikum-Kambrium:

Archaeocytes (Porifera).

  • Kemungkinan punahnya Fauna Ediacara
  • Peningkatan bioturbasi sedimen
  • Biomineralisasi yang tersebar luas di antara invertebrata

Temuan evolusi terbaru

Organisme berbadan lunak fosil yang aneh telah ditemukan di sedimen Kambrium yang ditemukan di Kanada, Greenland, dan Cina, spesies cacing laut yang terkubur selama longsoran tanah di bawah air. Di antara penemuan paling mengejutkan, diumumkan pada 1999, adalah situs fosil Chengjiang berusia 530 juta tahun di China, tempat para ilmuwan menemukan sisa-sisa dua jenis ikan kecil tanpa rahang. Fosil ini, yang merupakan hewan vertebrata tertua yang kerabatnya dalam evolusi masih hidup, membuktikan bahwa vertebrata pertama memasuki sejarah evolusi sekitar 50 juta tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya.

Akhir periode Kambrium menyebabkan serangkaian kepunahan massal di mana banyak brakiopoda dan hewan lainnya punah. Trilobita juga menderita kerugian besar.