Pengertian alkaloid, fungsi dan sifat

Alkaloid adalah senyawa kimia, yang ditemukan pada tumbuhan, yang dapat bereaksi dengan asam untuk membentuk garam. Semua alkaloid mengandung unsur nitrogen, biasanya dalam struktur multi-cincin yang kompleks.

Peran pada tumbuhan

Antara 10 dan 15% dari semua tumbuhan mengandung beberapa jenis alkaloid. Tidak jelas mengapa alkaloid sangat umum, dan itu adalah masalah kontroversi di antara para ilmuwan. Beberapa percaya bahwa tumbuhan membersihkan diri dari kelebihan nitrogen melalui produksi alkaloid, seperti halnya manusia dan mamalia lainnya mengubah kelebihan nitrogen menjadi urea untuk dilewatkan dalam urin.

Beberapa memodifikasi teori ini dengan menyarankan bahwa tumbuhan menggunakan alkaloid untuk sementara waktu menyimpan nitrogen untuk digunakan kemudian, alih-alih membuang unsur yang sulit didapat ini secara bersamaan.

Mungkin teori yang paling mungkin adalah kehadiran alkaloid menghambat serangga dan hewan untuk memakan tumbuhan. Sifat beracun kebanyakan alkaloid mendukung teori ini, meskipun berbagai alkaloid yang digunakan dalam jumlah kecil untuk tujuan tertentu dapat bermanfaat bagi manusia.

Peran pada hewan

Banyak alkaloid bertindak dengan menghalangi atau mengintensifkan aksi neurotransmiter, bahan kimia yang dilepaskan oleh sel-sel saraf sebagai respons terhadap impuls listrik yang disebut sinyal saraf. Neurotransmitter berdifusi ke dalam sel tetangga di mana mereka menghasilkan respons yang sesuai, seperti impuls listrik di sel saraf lain atau kontraksi dalam sel otot.

Setiap sel saraf hanya menghasilkan satu jenis neuro-transmitter; asetilkolin dan norepinefrin adalah yang paling umum. Namun, sel mungkin merespons lebih dari satu jenis neurotransmitter, dan respons untuk setiap jenis mungkin berbeda.

Penggunaan medis

Sejumlah alkaloid digunakan sebagai obat. Di antara yang tertua dan paling terkenal adalah kina, berasal dari kulit pohon Cinchona tropis. Orang India di Amerika Selatan telah lama menggunakan kulit kayu Cinchona untuk mengurangi demam, sama seperti kulit pohon willow digunakan di Eropa sebagai sumber aspirin. Pada tahun 1600-an orang Eropa menemukan bahwa kulit pohon itu dapat mengobati malaria — penyakit parasit yang melemahkan dan seringkali fatal.

Kina dimurnikan sejak tahun 1820, dan segera menggantikan kulit cinchona mentah sebagai pengobatan standar untuk malaria. Tidak sampai tahun 1930an kina diganti oleh analog sintetik yang menawarkan efek samping lebih sedikit dan pasokan yang lebih andal. Kina masih digunakan sebagai zat penyedap utama dalam air tonik, meskipun dalam dosis yang jauh lebih sedikit daripada yang digunakan pada awalnya.

Kulit kayu manis juga menghasilkan quinidine, yang mengontrol kelainan irama jantung seperti fibrilasi, serangkaian detak yang bergetar cepat yang tidak memompa darah, dan penyumbatan jantung, suatu kondisi di mana arus listrik gagal mengoordinasikan kontraksi ruang-ruang atas dan bawah jantung.

Vincaleukoblastine dan vincristine, dua alkaloid yang berasal dari tumbuhan periwinkle (Catharanthus roseus), digunakan untuk mengobati kanker sel darah putih. Vincaleukoblastine sangat berguna melawan limfoma (kanker kelenjar getah bening), sementara vincristine digunakan untuk melawan bentuk leukemia anak yang paling umum.

Atropin adalah contoh alkaloid yang diproduksi oleh beberapa tumbuhan, termasuk tumbuhan malam yang mematikan (Atropa belladonna), gulma Jimson (Datura stramonium), dan henbane (Hyoscyamus niger). Ini memiliki berbagai kegunaan medis, karena mampu mengendurkan otot polos dengan menghalangi aksi neurotransmitter acetylcholine.

Atropin paling sering digunakan untuk melebarkan pupil selama pemeriksaan mata. Atropin juga mengurangi hidung tersumbat, berfungsi sebagai penangkal gas saraf dan keracunan insektisida, dan digunakan untuk menyadarkan pasien dalam henti jantung.

Pilocarpine, berasal dari beberapa semak Brasil dari genus Pilocarpus, adalah alkaloid lain yang digunakan dalam oftalmologi. Obat ini merangsang drainase cairan berlebih dari bola mata, menghilangkan tekanan optik tinggi yang disebabkan oleh glaukoma. Jika tidak diobati, glaukoma dapat menyebabkan kebutaan.

Pengenalan reserpin pada 1950-an merevolusi pengobatan tekanan darah tinggi dan membawa harapan baru bagi mereka yang menderita kondisi yang sebelumnya tidak dapat diobati dan mengancam jiwa ini. Berasal dari pohon-pohon tropis dan semak-semak dari genus Rauwolfia, reserpin bekerja dengan menipiskan simpanan neurotransmitter norepinefrin tubuh.

Di antara fungsinya yang lain, norepinefrin berkontraksi pada arteri, sehingga berkontribusi terhadap tekanan darah tinggi. Sayangnya, reserpin juga menyebabkan kantuk dan terkadang depresi berat. Pengobatan tanpa efek samping ini telah dikembangkan dalam beberapa dekade terakhir, dan reserpin sekarang jarang digunakan.

Loading...