Pengertian dan contoh Radiasi

Radiasi adalah energi yang bergerak melalui ruang. Sinar matahari adalah salah satu contoh bentuk radiasi yang paling dikenal. Ini memberikan cahaya dan panas. Sambil menikmati dan bergantung padanya, kita perlu mengontrol paparan olehnya.

Di luar radiasi ultraviolet dari matahari adalah jenis radiasi berenergi lebih tinggi yang digunakan dalam pengobatan dan yang kita semua dapatkan dalam dosis rendah dari luar angkasa, dari udara, dan dari bumi dan bebatuan.

Secara kolektif kita dapat menyebut jenis radiasi ini sebagai radiasi pengion. Ini dapat menyebabkan kerusakan pada materi, khususnya jaringan hidup. Oleh karena itu, pada level tinggi berbahaya, sehingga perlu untuk mengontrol eksposur kita.

Meskipun kita tidak dapat merasakan radiasi ini, ia mudah dideteksi dan diukur, dan paparan dapat dengan mudah dipantau.

Makhluk hidup telah berevolusi di lingkungan yang memiliki tingkat radiasi pengion yang signifikan.

Selain itu, banyak orang berutang hidup dan kesehatan mereka untuk radiasi seperti yang dihasilkan secara buatan. Sinar-X medis dan gigi menemukan masalah tersembunyi. Jenis lain dari radiasi pengion digunakan untuk mendiagnosis penyakit, dan beberapa orang diobati dengan radiasi untuk menyembuhkan penyakit.

Radiasi pengion, seperti yang terjadi dari bijih uranium dan limbah nuklir, adalah bagian dari lingkungan manusia kita, dan selalu begitu. Pada tingkat tinggi itu berbahaya, tetapi pada tingkat rendah seperti yang kita alami secara alami, itu tidak berbahaya. Upaya yang cukup besar dicurahkan untuk memastikan bahwa mereka yang bekerja dengan tenaga nuklir tidak terpapar pada tingkat radiasi yang berbahaya darinya. Standar untuk masyarakat umum ditetapkan sekitar 20 kali lebih rendah lagi, jauh di bawah tingkat yang biasanya kita alami dari sumber alam.

Radiasi latar belakang adalah radiasi pengion yang secara alami dan tak terelakkan hadir di lingkungan kita. Tingkat ini dapat sangat bervariasi. Orang-orang yang tinggal di daerah granit atau di pasir mineral menerima lebih banyak radiasi terestrial daripada yang lain, sementara orang yang tinggal atau bekerja di dataran tinggi menerima lebih banyak radiasi kosmik. Banyak paparan alami kita disebabkan oleh radon, gas yang merembes dari kerak bumi dan hadir di udara yang kita hirup.

Radioaktivitas dalam material

Terlepas dari ukuran normal massa dan volume, jumlah bahan radioaktif diukur dalam Becquerel (Bq), yang memungkinkan kita untuk membandingkan radioaktivitas khas dari beberapa bahan alami dan lainnya. Becquerel adalah satu peluruhan atom per detik, sehingga detektor asap rumah tangga dengan 30.000 Bq mengandung cukup americium untuk menghasilkan banyak disintegrasi per detik. Satu kilogram kopi atau granit mungkin memiliki aktivitas 1000 Bq, dan manusia dewasa 7000 Bq. Setiap disintegrasi atom menghasilkan beberapa radiasi pengion.

Radiasi pengion – alfa, beta, dan gamma

Radiasi pengion berasal dari inti atom, bahan dasar pembentuk materi. Kebanyakan atom stabil, tetapi atom tertentu berubah atau hancur menjadi atom yang sama sekali baru. Atom semacam ini dikatakan ‘tidak stabil’ atau ‘radioaktif’. Atom yang tidak stabil memiliki energi internal berlebih, sehingga inti dapat mengalami perubahan spontan. Ini disebut ‘peluruhan radioaktif’. Kita semua mengalami radiasi dari sumber alami setiap hari

Sebuah inti yang tidak stabil memancarkan energi berlebih sebagai radiasi dalam bentuk sinar gamma atau partikel sub-atom yang bergerak cepat. Jika meluruh dengan emisi partikel alfa atau beta, ia menjadi elemen baru dan dapat memancarkan sinar gamma secara bersamaan. Seseorang dapat menggambarkan emisi sebagai radiasi gamma, beta dan alfa. Setiap saat, atom berkembang dalam satu atau beberapa langkah menuju keadaan stabil di mana ia tidak lagi radioaktif.

Partikel alfa terdiri dari dua proton dan dua neutron, dalam bentuk inti atom. Partikel alfa bermuatan dua kali lipat (timbul dari muatan kedua proton). Muatan ini dan kecepatan relatif lambat dan massa tinggi partikel alfa berarti bahwa mereka berinteraksi lebih mudah dengan materi daripada partikel beta atau sinar gamma dan kehilangan energi mereka dengan cepat. Karena itu mereka memiliki daya tembus kecil dan dapat dihentikan oleh lapisan kulit pertama atau selembar kertas. Tetapi di dalam tubuh mereka dapat menimbulkan kerusakan biologis yang lebih parah daripada jenis radiasi lainnya.

Partikel beta adalah elektron yang bergerak cepat yang dikeluarkan dari inti berbagai jenis atom radioaktif. Partikel-partikel ini bermuatan tunggal (muatan elektron), lebih ringan dan dikeluarkan pada kecepatan yang jauh lebih tinggi daripada partikel alfa. Mereka dapat menembus hingga 1-2 sentimeter air atau daging manusia. Mereka dapat dihentikan dengan selembar aluminium setebal beberapa milimeter.

Sinar gamma, seperti cahaya, mewakili energi yang ditransmisikan dalam gelombang tanpa pergerakan material, seperti panas dan cahaya. Sinar gamma dan sinar-X secara virtual identik kecuali bahwa sinar-X diproduksi secara buatan daripada berasal dari inti atom. Tetapi tidak seperti cahaya, sinar ini memiliki daya tembus yang besar dan dapat menembus tubuh manusia. Massa dalam bentuk beton, timah atau air digunakan untuk melindungi kita dari mereka.

Dosis efektif semua jenis radiasi ini diukur dalam satuan yang disebut Sievert, meskipun sebagian besar dosis berada dalam millisieverts (mSv) – seperseribu Sievert. Kita masing-masing menerima sekitar 2 mSv per tahun dari latar belakang alami, dan mungkin lebih dari prosedur medis. Apa pun yang kurang dari 100 mSv tidak berbahaya.

Loading...