Secara teknis, Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) mendefinisikan Ethernet sebagai protokol 802.3. Tapi sekadar “Ethernet” jauh lebih mudah untuk dikatakan, dan kemungkinan besar Anda sudah tahu pembawa Internet yang penting itu.

Selain jargon, Ethernet hanya merujuk pada jenis yang paling umum dari Local Area Network (LAN) yang digunakan saat ini. LAN — berbeda dengan WAN (Wide Area Network), yang menjangkau area geografis yang lebih luas — adalah jaringan komputer yang terhubung di area kecil, seperti kantor, kampus, atau bahkan rumah. Anda bahkan mungkin terhubung dengan salah satu WAN ketika Anda membaca ini.

Apa yang bukan dari Ethernet adalah nirkabel. Di dunia di mana Wi-Fi tampaknya mengatur kehidupan kita yang terhubung, Anda mungkin bertanya-tanya: Apakah masih ada ruang untuk port Ethernet persegi panjang pada laptop Anda? Dari pelaku bisnis yang serius hingga gamer yang serius, jawaban itu adalah “ya, pasti ada.” Dan inilah alasannya.

Ethernet: Kecepatan, Kabel dan Pengaturan

Karena Ethernet telah berputar sejak awal tahun 1970-an, kecepatan Ethernet tradisional mencatatnya hanya 10 megabit per detik (Mbps). Fast Ethernet akhirnya menabrak transfer data hingga 100 Mbps, tetapi setelah kemajuan teknologi yang besar, Gigabit Ethernet saat ini mendukung kecepatan hingga 1.000 Mbps. Meskipun saat ini terbatas pada bisnis di ujung tombak dunia teknologi, 10 Gigabit Ethernet dengan kecepatan hingga 10.000 Mbps juga sedang dalam perjalanan.

Sebagai protokol kabel, jenis kabel Ethernet yang Anda gunakan penting. Paling umum, Anda akan melihat kabel Ethernet Kategori 5 (atau CAT5). Ini mendukung Ethernet tradisional dan Fast, sementara kabel Kategori 5e dan Kategori 6 (CAT5e dan CAT6) masing-masing dapat menangani satu Gigabit dan 10 Gigabit Ethernet.

Kabel ini berjalan dari modem atau modem-router combo (dikenal sebagai gateway) ke port Ethernet pada perangkat yang diaktifkan secara online, seperti komputer, laptop, atau TV pintar. Jika perangkat Anda tidak memiliki port Ethernet built-in, Anda mungkin dapat menggunakan adaptor USB-to-Ethernet.

Perbedaan Ethernet dan Wi-Fi: Manfaat

Stabilitas Sinyal

Meskipun pengaturan LAN kabel sedikit lebih mahal dan memakan waktu daripada WLAN (Wireless Local Area Network), ia memiliki beberapa fasilitas yang tidak dapat disangkal. Pertama, sinyal Wi-Fi sebenarnya ditransmisikan melalui frekuensi radio. Jika Anda pernah melewati sebuah terowongan saat mendengarkan radio mobil Anda atau menerima sinyal tetangga Anda dengan stereo Anda, Anda tahu bahwa gelombang radio cenderung mengalami gangguan. Dan begitu pula Wi-Fi Anda.

Dengan Ethernet berkabel, interferensi tidak menjadi masalah. Dan karena semuanya, mulai dari sinyal Wi-Fi tetangga Anda hingga microwave dan headset Bluetooth Anda dapat menyebabkan interferensi Wi-Fi, itu berpotensi manfaat besar. Tanpa gangguan, Internet Anda cenderung mengalami pelambatan, pemutusan, atau koneksi yang terputus-putus – kesepakatan besar ketika Anda mentransfer file media besar yang haus data ke klien (atau bersaing dalam turnamen Call of Duty).

Demikian pula, dinding Anda sendiri tidak akan menyebabkan masalah penetrasi untuk Ethernet, dan karena setiap perangkat bawaan, Anda tidak perlu membagi bandwidth Anda antara laptop dan PS4.

Fleksibilitas dan Keamanan

Meskipun Anda mungkin berurusan dengan kabel, Anda masih memiliki fleksibilitas untuk mentransfer data hingga 100 meter — yang berjarak 328 kaki dari modem atau router Anda — dengan kabel Ethernet. Karena sebagian besar router sudah memiliki fitur port Ethernet, tidak perlu banyak untuk beralih di rumah, atau bahkan untuk memasang konsol game atau rig gaming desktop sementara ponsel dan tablet Anda terhubung ke sinyal Wi-Fi Anda.

Untuk yang lebih berorientasi bisnis, kontrol dan keamanan yang ditawarkan oleh Ethernet sulit dikalahkan. Dengan koneksi fisik, Anda mempertahankan kontrol siapa yang terhubung ke jaringan lokal Anda pada waktu tertentu. Ini tidak hanya membebaskan data untuk pengguna Anda, ini membantu mencegah pelanggaran keamanan yang tidak diinginkan (belum lagi berbahaya dan mahal). Dengan Wi-Fi yang melampaui dinding kantor Anda, jaringan WLAN bisnis Anda secara alami lebih mudah diakses oleh ancaman potensial.

Ethernet dan Wi-Fi: Kerugian

Wi-Fi memiliki reputasi untuk aksesibilitas yang mudah, dan itu didapat dengan baik. Saat Anda menggunakan WLAN, pada dasarnya Anda hanya perlu kombo modem-router yang terjangkau, dan Anda dan perangkat Anda siap untuk bergulir.

Biaya

Di sisi lain, semakin besar dan rumit LAN kabel Anda, semakin tinggi biaya Anda. Jika Anda hanya menjalankan kabel Ethernet ke Xbox One Anda, Anda sedang melihat harga hanya satu kabel. Tetapi jika Anda adalah bisnis kecil yang merancang jaringan yang aman, stabil, dan pribadi, Anda akan memerlukan modem, firewall, server, sakelar, dan bahkan mungkin instalasi profesional. Ketika biaya naik dengan setiap workstation yang mengakses jaringan Anda, Anda bisa melihat investasi awal yang cukup besar.

Port yang tersedia

Ingat adaptor USB-to-Ethernet yang kami sebutkan sebelumnya? Itu juga pertimbangan. Sementara sebagian besar desktop, laptop, TV pintar, konsol, dan pemutar Blu-ray pintar dilengkapi dengan port Ethernet, banyak yang tidak. Ini bahkan dapat bervariasi untuk gamer, karena Xbox One yang disebutkan di atas memiliki port Ethernet sementara Wii U membutuhkan adaptor Wii LAN yang didukung USB, misalnya.

Mobilitas

Anda juga akan kehilangan beberapa mobilitas jika menggunakan Ethernet saja, karena perangkat seluler seperti smartphone, tablet, netbook, e-reader, dan sistem permainan portabel hanya Wi-Fi (cukup sulit untuk memasukkan port Ethernet saat porta sendiri lebih luas dari banyak gadget ini). Itu sebabnya sebagian besar pengaturan LAN menyertakan semacam konektivitas Wi-Fi tambahan. Dan jika kecepatan belaka adalah permainan Anda, standar 802.11ac yang didukung oleh router Wi-Fi dual-dan tri-band mencapai kecepatan tertinggi maksimum 1,3 gigabit per detik (Gbps) —meski kecepatan teori Wi-Fi dan Ethernet dibatasi dengan nyata Masalah-dunia seperti paket data Anda dengan penyedia layanan Internet Anda.

Apakah Anda Berkabel atau Nirkabel?

Pengertian EthernetPada akhirnya, pilihan untuk beralih ke Ethernet bermuara pada kebutuhan, preferensi, dan anggaran Anda. Sebagian besar rumah yang menggunakan Internet untuk streaming HD, penjelajahan Chromebook, dan sesi Candy Crush di ponsel pintar akan baik-baik saja dengan router Wi-Fi dual-band. Tetapi jika Anda mencoba mempertahankan posisi Anda di papan peringkat game online Anda atau Anda menjalankan bisnis di mana stabilitas dan keuntungan online berjalan seiring, maka satu hal yang pasti: Wi-Fi tidak membunuh kawat begitu saja.