Pengertian Pelapukan: Ciri-ciri dan Jenis

Pelapukan adalah disintegrasi atau perubahan batuan dalam keadaan alami atau posisi alami melalui proses fisik, kimia, atau biologis. Proses-proses ini diinduksi atau dimodifikasi oleh udara, air atau cuaca.

Selama pelapukan, transfer material yang hancur atau terubah terjadi di sekitar paparan batuan, tetapi massa batuan tetap berada di lokasi. Pelapukan berbeda dengan erosi karena erosi biasanya mencakup pengangkutan batu dan tanah yang hancur dari lokasi di mana degradasi terjadi.

Namun, aplikasi pelapukan yang lebih luas di atau dekat permukaan Bumi juga dibedakan dari perubahan fisik dan kimia batuan melalui metamorfisme. Metamorfisme biasanya terjadi sangat dalam di kerak bumi pada suhu yang jauh lebih tinggi.

Pelapukan menyebabkan hancurnya batuan di dekat permukaan bumi. Kehidupan tumbuhan dan hewan, atmosfer dan air adalah penyebab utama pelapukan. Pelapukan merusak dan melonggarkan mineral permukaan batuan sehingga dapat diangkut oleh agen erosi seperti air, angin dan es.

Jenis

Ada dua jenis pelapukan: mekanis dan kimiawi.

Pelapukan Mekanis

Pelapukan mekanis adalah disintegrasi batuan menjadi fragmen yang semakin kecil. Tindakan beku adalah bentuk pelapukan mekanis yang efektif. Ketika air menetes ke dalam retakan dan pori-pori batuan, kemudian membeku, volumenya meningkat hampir 10 persen. Hal ini menyebabkan tekanan luar sekitar 30.000 pon per inci persegi pada -7,6 Fahrenheit. Tindakan pembekuan menyebabkan batuan pecah menjadi fragmen sudut. Kisaran suhu ekstrim Idaho di dataran tinggi menyebabkan aksi beku menjadi bentuk pelapukan yang sangat penting.

Eksfoliasi adalah salah satu bentuk pelapukan mekanis di mana lempengan batuan yang melengkung dikupas dari batuan di bawahnya. Ini menghasilkan kubah pengelupasan atau bukit seperti kubah dan batu besar yang membulat. Kubah eksfoliasi terjadi di sepanjang bidang perpisahan yang disebut sambungan, yang melengkung kurang lebih sejajar dengan permukaan. Sambungan ini terpisah beberapa inci di dekat permukaan tetapi jaraknya bertambah hingga beberapa kaki dengan kedalaman. Satu demi satu lapisan ini terkelupas sehingga menghasilkan batuan berbentuk bulat atau kubah. Kebanyakan orang percaya pengelupasan kulit disebabkan oleh ketidakstabilan sebagai akibat dari penurunan tekanan secara drastis di permukaan bumi yang memungkinkan batuan untuk mengembang.

Kubah eksfoliasi paling baik dikembangkan di batuan granit. Taman Nasional Yosemite memiliki contoh kubah eksfoliasi yang luar biasa. Idaho memiliki contoh-contoh yang baik di Kota Batu yang Tenang dekat Oakley serta di banyak bagian Granit Idaho Batholith. Sebenarnya, karakteristik bentuk bulat ini membuat paparan batuan granit Idaho Batholith mudah diidentifikasi.

Jenis pengelupasan lainnya terjadi di mana batu-batu besar mengalami pelapukan secara spheroid. Batu-batu ini dibulatkan oleh cangkang batu yang terkelupas secara konsentris, mirip dengan cara mengeluarkan cangkang dari bawang. Kulit terluar dibentuk oleh pelapukan kimiawi dari mineral tertentu menjadi produk dengan volume yang lebih besar dari bahan aslinya. Misalnya, feldspar dalam granit diubah menjadi tanah liat yang menempati volume yang lebih besar. Batuan beku sangat rentan terhadap pelapukan mekanis.

Pelapukan Kimiawi

Pelapukan kimiawi mengubah bahan asli menjadi zat dengan komposisi berbeda dan karakteristik fisik berbeda. Zat baru biasanya jauh lebih lembut dan lebih rentan terhadap agen erosi daripada bahan aslinya. Laju pelapukan kimiawi sangat dipercepat dengan adanya suhu dan kelembapan yang hangat. Selain itu, beberapa mineral lebih rentan terhadap pelapukan kimiawi daripada yang lain. Misalnya, feldspar jauh lebih reaktif daripada kuarsa.

Pelapukan diferensial terjadi ketika beberapa bagian batuan mengalami cuaca yang berbeda dari yang lain. Contoh yang sangat baik dari perbedaan pelapukan terjadi di batuan vulkanik silikat Idavada di Dataran Sungai Ular. Balanced Rock dan Gooding City of Rocks adalah contoh luar biasa dari pelapukan diferensial.