Sakarida adalah struktur unit karbohidrat. Karbohidrat adalah senyawa organik sederhana yang merupakan aldehida atau keton dengan banyak gugus hidroksil yang ditambahkan biasanya pada setiap atom karbon bukan bagian dari gugus fungsi aldehida atau keton.

Rumus kimia umum karbohidrat adalah Cn (H2O) n. Tidak semua karbohidrat mengikuti rumus ini dan strukturnya sedikit berbeda dari aturan ini. Ada juga senyawa yang tampaknya mengikuti aturan ini tetapi bukan karbohidrat (mis. Formaldehida).

Sakarida adalah komponen struktural penting dari sel-sel hidup. Sakarida adalah sumber energi penting bagi hewan.

Sakarida dapat diklasifikasikan berdasarkan jumlah unit monomer yang terdiri dari mereka: monosakarida, disakarida, oligosakarida, polisakarida, dan heterosakarida.

Jenis monosakarida yang paling mendasar adalah gula. Mereka adalah glukosa, galaktosa, dan fruktosa. Gula sederhana ini dapat bergabung satu sama lain untuk membentuk tipe yang lebih kompleks. Kombinasi dua gula sederhana disebut disakarida sedangkan yang terdiri dari dua hingga sepuluh gula sederhana disebut oligosakarida, dan yang dengan jumlah yang lebih besar disebut polisakarida.

Monosakarida berasal dari bahasa Yunani monos, yang berarti “satu,” dan sakcharon yang berarti “gula.” Dari monosakarida — bentuk paling sederhana dari molekul gula — lebih rumit dirakit. Dua sakarida terhubung bersama untuk membentuk suatu zat dengan dua molekul yang disebut disakarida. Sukrosa (dari gula tebu dan gula bit) adalah disakarida, seperti halnya laktosa. Ditemukan dalam susu, laktosa terdiri dari satu molekul glukosa dan satu galaktosa. Oligosakarida terdiri dari tiga hingga enam monosakarida dan ditemukan dalam ASI dan tanaman: mereka melapisi lapisan selaput lendir kita dan hadir dalam air liur. Hubungkan banyak monosakarida bersama-dari ratusan hingga ribuan – dan Anda membuat molekul yang sangat besar yang disebut polisakarida. Pati adalah polisakarida, seperti halnya glikogen. Disimpan di hati sebagai sumber cadangan bahan bakar, tubuh kita mengubah glikogen kembali menjadi glukosa ketika kita membutuhkan energi. Halaman di mana kata-kata ini ditulis terdiri dari polisakarida lain yang disebut selulosa. Berbeda dengan makhluk lain, termasuk rusa yang berpesta pora di kebun Anda dan rayap yang mengunyah papan di rumah Anda, kami tidak dapat mencerna selulosa karena nyali kami tidak memiliki enzim yang diperlukan.

Struktur kimia sakarida menyampaikan pesan seluler yang berbeda dan stabil. Molekul sakarida mengandung atom komponen karbon, hidrogen, dan oksigen yang tersusun dalam sebuah cincin. Rasio selalu 1: 2: 1. Jadi untuk setiap unit karbon dan oksigen ada dua unit hidrogen. Dalam kasus glukosa, misalnya, ada enam atom karbon, dua belas hidrogen, dan enam oksigen.

Cara masing-masing molekul gula bergabung satu sama lain menentukan bagaimana tubuh menyerap dan menggunakannya. Pertimbangkan sepotong batu bara dan berlian. Sulit untuk memikirkan dua objek yang lebih berbeda satu sama lain. Namun keduanya adalah karbon murni. Perbedaannya terletak pada cara masing-masing atom terikat satu sama lain. Demikian juga, cara molekul sakarida individu dari delapan ikatan sakarida esensial satu sama lain nampak penting secara nutrisi.

Sakarida sangat penting sehingga tubuh kita telah mengembangkan proses cadangan untuk memproduksi yang mana diet kita kurang. Memang, dengan menggunakan beberapa langkah, banyak enzim, dan banyak molekul penghasil energi seperti ATP, sebagian besar tubuh sehat dapat membuat setiap sakarida lain dari glukosa. Enzim pada dasarnya adalah mesin molekuler yang melakukan transfer energi, mengubah molekul menjadi bentuk-bentuk baru — mereka sebenarnya adalah mikromachin tercanggih yang pernah dibuat. Xilosa, misalnya, berjarak beberapa langkah dan enzim dari glukosa. Namun seperti yang diketahui oleh siapa pun yang bekerja di jalur perakitan, hanya perlu satu mesin mogok untuk mematikan saluran.

Dengan cara yang hampir sama, satu enzim yang tidak bekerja dengan baik adalah semua yang diperlukan untuk menghambat kerja dalam tubuh dan membuat pesan sel yang tidak akurat. Virus, bakteri, dan racun lingkungan yang menyerang tubuh kita bersaing untuk enzim vital yang sama yang mengubah sakarida dari satu bentuk ke bentuk lainnya. Hasilnya, beberapa ilmuwan sekarang percaya, adalah bahwa di bawah tekanan tubuh mungkin tidak dapat membuat sakarida esensial dengan cepat, menangani pesan yang salah dengan memproduksi glikoprotein yang tidak akurat, zat yang mengandung gula dan protein. Pada awalnya, tubuh tidak akan bekerja secara optimal. Akhirnya, penyakit dapat terjadi, terutama jika tubuh berada di bawah tekanan fisik atau emosional yang tidak biasa atau berkepanjangan. Melengkapi makanan dan suplemen yang kaya akan glyconutrients dapat membantu mencegah potensi kerusakan pada pembuatan glikoprotein dan mencegah penyakit.

Gula vs. Protein

Sampai saat ini diperkirakan bahwa protein murni saja yang bertanggung jawab untuk komunikasi sel, sedangkan sakarida diturunkan ke status rendah di dunia gizi sebagai sumber energi yang murah dan berlimpah. Ketika saya menjadi mahasiswa kedokteran dua puluh tahun yang lalu, saya diajari bahwa gula yang tidak biasa ditemukan pada lapisan sel kebanyakan merupakan gangguan yang mencegah para ilmuwan mempelajari protein berharga yang terkubur di dalamnya.

Kita telah menempuh perjalanan panjang dalam pemikiran kita sejak saat itu. Sementara tidak ada keraguan bahwa protein memainkan peran utama dalam komunikasi sel, ada batasan jumlah pesan yang dapat mereka sampaikan dalam ruang terbatas. Dua asam amino identik, blok pembangun protein, dapat bergabung membentuk hanya satu pesan biokimia, sedangkan dua monosakarida identik dapat membentuk sebelas molekul berbeda. Tapi itu baru permulaan: Empat asam amino yang berbeda hanya dapat membentuk dua puluh empat molekul berbeda, sedangkan empat sakarida yang berbeda berpotensi bergabung menjadi 35.560 molekul berbeda yang disebut tetrasakarida. Kita sekarang tahu bahwa masing-masing 35.560 bentuk tetrasakarida yang berbeda ini berpotensi menjadi huruf yang berbeda dalam bahasa sel. Dengan demikian, sakarida memiliki keunggulan luar biasa dalam membentuk pesan molekuler di atas protein yang lebih besar. Mereka ideal untuk mentransmisikan banyak informasi biologis dalam paket yang ringkas, dengan keunggulan berbeda dibandingkan protein, yang membutuhkan massa dan ruang yang lebih besar untuk menyampaikan jumlah informasi biologis yang identik.