Pengertian Spesies endemik

Spesies endemik adalah salah satu yang habitatnya terbatas pada daerah tertentu. Istilah bisa menunjuk pada binatang, tanaman, jamur, atau bahkan mikroorganisme. Definisi berbeda dari “pribumi”, atau “asli,” bahwa dalam spesies yang terakhir, meskipun terjadi secara alami di daerah, juga ditemukan di daerah lain.

Spesies endemik sering terancam punah, dan contoh-contoh tertentu mungkin menjadi titik fokus untuk kampanye untuk melindungi keanekaragaman hayati dalam suatu lingkungan tertentu. Beberapa telah menjadi lambang nasional, atau regional.

Istilah kadang-kadang dapat digunakan relatif. Spesies dapat dikatakan endemik untuk satu area kecil atau sampai daratan besar, seperti Australia. Ketika berbicara tentang burung, yang kurang terikat pada tanah- daripada mamalia atau hewan lain, ahli biologi bisa menggunakan istilah yang sedikit berbeda untuk berbicara tentang apa itu habitat burung yang “endemik”. Ahli burung berbicara tentang Area Burung Endemik yang mewakili total habitat untuk spesies burung. Sebuah are burung endemik mungkin termasuk habitat sementara atau wilayah untuk burung, pola migrasi memperluas ruang dengan jenis burung.

Ada dua cara di mana spesies bisa muncul menjadi endemik di daerah tertentu. Populasi yang awalnya didistribusikan secara luas mungkin hilang dari banyak habitatnya, karena perubahan yang terjadi. Hal ini bisa karena perubahan iklim, masuknya predator, atau aktivitas manusia. Akhirnya, organisme dapat terbatas hanya satu bidang: Jenis ini dikenal sebagai spesies paleoendemik. Sebuah contoh yang baik adalah pohon sequoia raksasa, yang dapat ditemukan di sebagian besar Amerika Utara, tetapi sekarang terbatas pada sebagian kecil dari California.

Atau, berbagai faktor dapat menyebabkan dua populasi dari spesies tertentu untuk menjadi terisolasi dari satu sama lain. Sebagai contoh, sebagai akibat dari lempeng tektonik, benua mungkin terpecah, membentuk dua benua baru, masing-masing dengan populasi sendiri dari organisme tertentu. Selama jangka waktu yang lama, kedua populasi berevolusi secara berbeda, karena mereka tidak dapat kawin silang dengan satu sama lain, dan akhirnya mereka cukup berbeda satu sama lain harus diklasifikasikan sebagai spesies terpisah. Ini dikenal sebagai spesies neoendemik. Dalam beberapa kasus, di mana populasi telah diisolasi untuk waktu yang sangat lama, para anggota mungkin terlihat sangat berbeda dari apa yang nampak di tempat lain di planet ini; misalnya, Australia memiliki sejumlah hewan unik, seperti kanguru dan beruang koala.

Spesies Neoendemic
Spesies Neoendemic, seperti koala Australia, muncul ketika massa tanah yang mereka huni menjadi terisolasi.

Menentukan apakah suatu spesies adalah paleoendemik atau neoendemik mungkin tidak selalu mudah. Kadang-kadang, ketika suatu organisme telah menurun dalam waktu yang relatif baru, hal ini diketahui dari catatan sejarah bahwa itu sekali lagi didistribusikan secara luas. Dalam kasus lain, ini dapat ditentukan dari catatan fosil, tapi ini tergantung pada bukti-bukti tersebut yang harus tersedia – itu memerlukan usia dari batu dan fosil yang diidentifikasi dengan tepat. Suatu organisme dapat digolongkan sebagai neoendemik jika tidak ada bukti itu telah pernah ada di luar jangkauan saat ini. Spesies tersebut mungkin kadang-kadang memiliki adaptasi khusus untuk beberapa aspek unik dari habitat mereka.

Spesies endemik dan Evolusi

Banyak contoh klasik dari spesies neoendemik dapat ditemukan di Kepulauan Galapagos, 600 mil (966 kilometer) di lepas pantai Ekuador di Amerika Selatan. Salah satu contoh adalah iguana laut, kadal yang telah berevolusi untuk beradaptasi dengan lingkungan pesisir, dan merupakan satu-satunya jenis kadal yang bisa berenang. Ketika Charles Darwin mengunjungi pulau-pulau pada tahun 1835, ia membuat studi tentang berbagai jenis finch yang ia temukan. Ia melihat bahwa mereka memiliki berbagai jenis paruh, masing-masing idealnya disesuaikan dengan jenis tertentu dari makanan, seperti kacang-kacangan atau buah. Dia menyimpulkan bahwa mereka semua berasal dari satu jenis yang telah mencapai pulau-pulau dari daratan lama, dan sejak itu mengalami diversifikasi selama beberapa generasi; pengamatan ini yang menyebabkan teori evolusinya.

iguana laut
Ditemukan oleh Charles Darwin pada tahun 1835, iguana laut, yang merupakan satu-satunya kadal yang bisa berenang, adalah contoh dari spesies endemik yang telah mengembangkan karakter yang unik.

Biogeografi

Studi tentang spesies endemik adalah bagian dari subjek yang disebut biogeografi yang lebih luas. Ini mencakup semua faktor yang mempengaruhi distribusi organisme di planet ini; misalnya iklim dan iklim mikro, jenis tanah, ekologi, dan aktivitas manusia. Zona biogeografis dapat didefinisikan untuk organisme endemik, dan memahami ini dapat membantu ahli biologi untuk menguraikan masa lalu suatu jenis hewan atau tumbuhan, dan memprediksi masa depan.

Ancaman dan Perlindungan

Karena mereka sering terbatas pada wilayah yang sangat kecil, dan kadang-kadang ke habitat yang tidak biasa dan sensitif dalam daerah-daerah tersebut, banyak spesies endemik yang terancam punah. Di antara ancaman yang mereka hadapi adalah penggunaan lahan oleh manusia untuk pertanian atau bangunan, dan spesies invasif diperkenalkan baik sengaja atau tidak sengaja. Studi biogeografis dapat menjadi cara bagi para ahli biologi untuk mempertahankan organisme yang berkurang terhadap perambahan di habitatnya dari komunitas manusia atau kegiatan komersial. Sebuah bentuk kehidupan yang satu-satunya habitat sedang diserang dapat diklasifikasikan sebagai spesies yang terancam punah. Jika jumlah populasi di bawah jumlah tertentu, mungkin akan diklasifikasikan sebagai terancam punah.

Kukang
Kukang adalah endemik bagi Madagaskar

Ahli biologi dan biogeografi melihat habitat spesies ‘dapat menjadi bagian dari upaya untuk melindungi lingkungan tertentu terhadap rencana pembangunan daerah. Dalam beberapa kasus, kampanye publik besar dapat diluncurkan, yang ditujukan untuk melindungi habitat tersebut dari pembangunan, tapi ini lebih mungkin untuk hewan yang dianggap cantik atau lucu. Dalam kasus sebuah kumbang atau jamur, kelompok ahli biologi atau mungkin penelitian satu-satunya kekuatan yang terlibat dalam upaya untuk menyelamatkan spesies endemik yang terancam punah.

Loading...

Artikel terkait lainnya