Struktur dan Fungsi Selulosa pada tumbuhan

Selulosa adalah zat utama yang ditemukan di dinding sel tumbuhan dan membantu tanaman agar tetap kaku dan kuat. Manusia tidak bisa mencerna selulosa, tetapi penting dalam makanan sebagai sumber serat. Selulosa digunakan untuk membuat pakaian dan kertas.

Struktur Selulosa

Seperti halnya pati, selulosa tersusun atas rantai panjang setidaknya 500 molekul glukosa. Selulosa merupakan polisakarida (bahasa Latin untuk “banyak gula”). Beberapa rantai polisakarida ini disusun dalam susunan paralel untuk membentuk mikrofibril selulosa. Rantai polisakarida individu terikat bersama dalam mikrofibril oleh ikatan hidrogen. Mikrofibril, pada gilirannya, dibundel bersama untuk membentuk makrofibril (Gambar 1).

Mikrofibril selulosa sangat kuat dan tidak fleksibel karena adanya ikatan hidrogen. Bahkan, ketika menggambarkan struktur mikrofibril selulosa, ahli kimia menyebut susunannya “kristal,” yang berarti bahwa mikrofibril memiliki sifat seperti kristal. Meskipun pati memiliki struktur dasar yang sama dengan selulosa — ia juga merupakan polisakarida — subunit glukosa terikat sedemikian rupa sehingga memungkinkan molekul pati berputar. Dengan kata lain, molekul pati fleksibel, sedangkan molekul selulosa kaku.

Struktur Selulosa

Struktur Selulosa

Bagaimana selulosa bermanfaat?

Selulosa adalah molekul, yang terdiri dari ratusan – dan kadang-kadang bahkan ribuan – atom karbon, hidrogen dan oksigen. Selulosa adalah zat utama dalam dinding sel tumbuhan, membantu tumbuhan agar tetap kaku dan tegak.

Manusia tidak bisa mencerna selulosa, tetapi penting dalam makanan sebagai serat. Serat membantu sistem pencernaan Anda – menjaga agar makanan tetap bergerak melalui usus dan mendorong limbah keluar dari tubuh.

Hewan, seperti sapi, domba, dan kuda, dapat mencerna selulosa, itulah sebabnya mereka bisa mendapatkan energi dan nutrisi yang mereka butuhkan dari rumput.

Selulosa memiliki banyak kegunaan. Di katun, itu membuat pakaian seperti t-shirt dan jeans. Pembuatan kertas membutuhkan selulosa dalam jumlah besar, yang diperoleh terutama dari kayu.

Peran Selulosa dalam Tumbuhan

Ini adalah struktur selulosa yang membuatnya sangat berguna. Selulosa adalah polisakarida struktural dan membentuk sekitar 30% dari dinding sel tumbuhan, yang melayani banyak fungsi termasuk:

  • menghubungkan sel untuk membentuk jaringan
  • memberi sinyal sel untuk tumbuh dan membelah
  • mengendalikan bentuk sel tumbuhan
  • memungkinkan sel untuk menahan tekanan turgor cairan di dalamnya

Bayangkan sebuah sel sebagai balon berisi air, balon harus menahan tekanan air di dalamnya. Dalam sel tanaman, tekanan ini dikenal sebagai tekanan turgor. Kekuatan tarik serat selulosa di dinding sel memberikannya kekakuan dan kekuatan yang dibutuhkan untuk mentolerir tekanan turgor. Dengan demikian, selulosa berperan penting dalam menjaga bentuk sel tanaman dan organ tanaman.

Polimerisasi selulosa

Selulosa adalah contoh dari polimer alami. Polimer adalah rantai panjang dan berulang dari molekul yang sama yang saling menempel.

Selulosa adalah polimer rantai panjang molekul glukosa yang disatukan. Saat pabrik menambahkan satu molekul glukosa ke polimer, satu molekul air dilepaskan. Anda dapat melihat mekanisme ini di video yang berlawanan. Polimerisasi selulosa terjadi ketika tanaman tumbuh dan menciptakan sel-sel baru.

Loading...